Животное в африке и его называют речная лошадь

Почти на всем Африканском континенте вблизи водоемов живут бегемоты. Даже на безводных ныне просторах Сахары эти животные до недавнего времени были вполне обычны в оазисах, питаемых чистейшей (водой подземных источников. Они тоже парнокопытные, хотя их столбообразные ноги скорее напоминают слоновьи. Это и неудивительно: ведь вес большого бегемота достигает 4,5 тонн! Правда, в густых лесах Центральной Африки живет малоизвестный карликовый бегемот весом “всего” 250 килограммов, но и его телосложение такое же, как и у всем знакомого гиганта.

Карликовые бегемоты проводят на суше больше времени, чем в воде, поэтому глаза у них расположены по сторонам головы — как у слонов, носорогов и других наземных животных. Ноздри тоже расположены ниже, чем у обыкновенных бегемотов.

Оба бегемота покрыты толстой, голой складчатой кожей, у них большая голова с просто-таки огромной пастью. Из нее, когда она распахивается наподобие чемодана, торчит пара мощных бивней, которыми исполин вырывает траву и водоросли из грунта, а самцы пускают в ход во время драк из-за самок. Как и у многих других полуводных животных, на бегемотьей голове на возвышениях сидят небольшие ушки и глазки, да ноздри: когда животное полупогружено в воду, только эти три пары “островков” и остаются на поверхности.

Научный эпитет бегемота (он же — гиппопотам, то есть “речная лошадь”) “водяной” очень верно отражает его привязанность к водной стихии. День напролет звери спят в мелкой воде или подле нее на берегу, в сырой траве, а ночью пасутся — либо там же, в воде, либо уходят в прибрежную саванну, но не далее нескольких километров. Благодаря огромному весу и массивным костям бегемоту не составляет труда погружаться под воду на 15-20 минут и ходить по дну озера “аки посуху”.

Во время влажного сезона за одну ночь гиппопотам может поглотить около 40 килограммов травы. Казалось бы, много — а на самом деле любое другое копытное, если бы оно весило столько же, должно было бы съедать в два раза больше зеленой массы. Так что на самом деле обмен веществ у бегемота организован очень экономно. Поэтому, когда приходит засуха, животное способно без особого ущерба для здоровья голодать несколько недель.

Пустынная зебра или зебра Греви, это один видов млекопитающих относящийся к лошадиному семейству. Свое название зебра получила в честь Жюля Греви – французского президента именно ему был подарен первый экземпляр этого животного. Вес этого животного достигает 430 кг, а длина всего тела может быть порядка 3 метров. Пустынная зебра это не только одна из самых…

Мало того что однопроходные отличаются от других млекопитающих, но даже разные представители этого подкласса очень мало похожи друг на друга. Один из них, первым ставший известным европейцам — утконос. Этот зверек покрыт густым коротким мехом, мордочка у него, в полном соответствии с названием, похожа на утиный клюв, лапы — с широкими плавательными перепонками. Утконос живет…

Обычно мы представляем себе зверей одетыми в пушистый мех. Ну, еще они могут быть покрыты иголками (ёж, дикобраз), костными защитными пластинками (броненосцы) или быть вовсе без волосяного покрова (слон, бегемот, кит). Но, оказывается, этим фантазия природы не ограничивается. В тропиках Африки и Южной Азии живут совершенно уникальные небольшие — длиной не более полутора метров —…

Среди парнокопытных самые архаичные — дикие свиньи. Это небольшие (весят до 100 килограммов), но мощно сложенные животные с клинообразной головой, на невысоких ножках, Боковые пальцы у них столь длинны, что животные почти постоянно касаются ими земли. Обитатели южных стран почти голые или покрыты редкой щетиной, а житель северных краев обыкновенный кабан покрыт густым, жестким волосом….

Для ластоногих морская вода стала такой же родной стихией, как и земная твердь. И тем не менее эти животные не рискнули утратить связь с землей: все они, как мы помним, — полуводные. И только два отряда млекопитающих — китообразные и сирены — полностью перешли к водному образу жизни, претерпев при этом очень серьезные изменения в…

Вы когда-нибудь пробовали, закрыв один глаз, поймать летящий мячик рукой? Если нет, попытайтесь — и поймете, что когда на цель направлены оба ваши глаза, ловить предмет гораздо удобнее, действия рук точнее и определеннее. Или еще один поучительный опыт: нарисуйте на листе бумаги круг и посмотрите на него, попеременно закрывая то правый, то левый глаз, —…

Не в пример волку, а уж тем более такому мощному хищнику, как барс, лисички, где бы они ни жили — в сибирской тайге, аравийской пустыне или аргентинской пампе, — типичные “мелкоеды”. Самое большое, на что может посягнуть лесная красавица-огнёвка, — длинноухий заяц или тетерев, зарывшийся на ночевку под снег. Но этакая крупная добыча — редкость….

Один из постоянных источников конфликтов между зверями — необходимость защиты своей индивидуальной или семейной территории от посягательств со стороны соседей. Иногда звери, внутри своей собственной семьи — сама кротость и приветливость, по отношению к “чужакам” выказывают необычайную свирепость. Среди таких непримиримых — речной бобр. Насколько дружны между собой члены одной бобровой семьи, настолько они нетерпимы…

Большой проблемой для Австралии стали розовые какаду. Молодые попугаи, только научившиеся летать, собираются в огромные стаи, опустошают поля (они особенно любят выковыривать клювом из земли посеянные семена) и мешают дорожному движению. Центр английского города Бирмингема недавно подвергся массовому нашествию мышей. Мыши были повсюду, в кинотеатрах, ресторанах и магазинах мыши бегали не только по полу, но…

Самые примитивные сумчатые, по правде сказать, еще были без сумок. Только что родившиеся детеныши просто прикреплялись к молочным соскам, первые дни вися на них, подобно каким-то голым розовым червячкам, а сверху их прикрывал мех матери. Таковы сохранившиеся только на юге Америки небольшие, похожие на землероек или крыс опоссумы и ценолесты. Подросший молодняк (числом до двух…

Слово гиппопотам в переводе с древнегреческого языка означает «речная лошадь». Название животному греки дали не просто так. Во-первых, у гиппопотамов или бегемотов, как их ещё называют, есть некоторые внешние схожести с лошадью – небольшие уши острой формы, огромные ноздри и крупные размеры. А во-вторых они очень много времени проводят в воде, чаще всего в реках. Поэтому увидев незнакомое животное, греки попытались назвать его так, чтобы было понятно о ком они говорят.

Любой гиппопотам гораздо больше лошади, в весе он может достигать до 4 тонн, а в длину – около 3-4 метров. Кожа у бегемотов – три сантиметра толщиной, покрытая широкими складками и специальным тёмным секретом, вырабатываемым кожными железами. Это позволяет животному долго находиться в воде и не бояться перепадов температуры, долгой засухи или ожогов на солнце.

В самой большой по величине после кита среди млекопитающих пасти находится 6 острых клыка, но гиппопотамы не нападают первыми, только защищаются, если не успели вовремя спрятаться. Как правило, заметив опасность, они опускаются в воду. Под водой бегемот может находиться до 10 минут, в это время он разгуливает по дну водоёма, собирая водоросли, которыми кормится. Когда заканчивается воздух в лёгких, бегемот всплывает на поверхность, выставляет ноздри, глаза и уши на воздух и в таком положении может находиться на протяжении нескольких часов подряд, наблюдая за окружающей обстановкой. А может обратно опуститься вниз, зарядившись новой порцией кислорода.

С виду гиппопотамы кажутся грузными и неповоротливыми из-за своего тяжёлого веса и коротких ног, но это верно только на суше, в воде животные моментально преображаются.

Водятся гиппопотамы в водоёмах, расположенных южнее пустыни Сахары в Африке.

С точки зрения науки, название данное древними греками, совершенно не подходит, так как лошади непарнокопытные млекопитающие, а бегемоты относятся к подотряду свинообразных (не жвачных), отряда парнокопытных. Следовательно, выходит, что гиппопотам является хоть и отдалённым, но родственником свиньи.

Хотя в последнее время учёные пришли к выводу, что ближе в семейных связях гиппопотаму киты. У них много общих признаков:

  • живут в пресной воде;
  • деторождение происходит под водой, а не на суше;
  • способны слышать под водой;
  • отсутствует волосяной покров.
  • Существует даже теория, что у гиппопотамов и китов был общий предок, который обитал на планете Земля более 30 миллионов лет назад.

    Чем гиппопотам отличается от лошади?

    Все вы, очевидно, видели гиппопотамов в зоопарке и представляете себе, что это за животное: огромных размеров, низкое, на коротких толстых ногах. Как же его можно сравнивать с высокой грациозной лошадью?

    И тем не менее слово «гиппопотам» означает не что иное, как «речная лошадь». Так этих животных называют в тех местах, где они обитают: в Африке, некоторых районах Азии, Южной Америки.

    Это название гиппопотамы получили неспроста. У них такие же, как у лошадей, маленькие, заостренные к концам уши и широкие ноздри. «Речными» их называют потому, что гиппопотамы очень много времени проводят в воде.

    По своим размерам гиппопотам, конечно, больше любой лошади. Эти животные бывают до 3,5 метров в длину и весом до 3,5 тонн. А самым близким родственником гиппопотама считается свинья.

    У гиппопотамов также самый большой рот из всех млекопитающих, за исключением кита. На верхней челюсти у них растут 2 острых клыка и 4 клыка на нижней. Так что они могут убить какое-нибудь небольших размеров животное единственным укусом. Но гиппопотамы редко нападают первыми, они чаще всего прячутся, если кого-то заметят, и обычно скрываются в воде.

    Когда животное погружается в воду, то закрывает ноздри, чтобы в них не затекала вода. Гиппопотам может находиться под водой 8–9 минут, в это время он спокойно ходит по дну и собирает сочные водяные растения, которыми и питается.

    Когда гиппопотаму надоедает быть под водой или заканчивается воздух в легких, он всплывает на поверхность, причем сначала показываются его огромные ноздри, глаза и маленькие уши. Так он может держаться в воде несколько часов. Туловища его почти не видно, но зато гиппопотам может дышать, все видеть, слышать и чувствовать запахи.

    Так же часами гиппопотам может пастись и на суше, срывая траву, а если его что-то напугает, то он очень быстро убегает или опять скрывается под водой. Гиппопотамы очень много едят, что вполне понятно, если учесть их огромные размеры. Живущие в зоопарках гиппопотамы съедают 45 килограммов пищи ежедневно.

    Данный текст является ознакомительным фрагментом.

    Одним из уникальных животных Африканского континента является гиппопотам или бегемот. Это парнокопытное животное является дальним родственником кита. Бегемот – рекордсмен по весу: перед ним лишь слон и носорог. Когда – то на планете обитало большое разнообразие бегемотов, но в силу сложившихся обстоятельств теперь обитают в Африке бегемот карликовый и бегемот обыкновенный.

    Ошибочным являлось мнение, что бегемот – родственник свиньи. Но глубокое изучение показало, что гиппопотаму намного ближе кит. И причин тому несколько:

  • Оба представителя млекопитающих предпочитают пресные воды;
  • Их детеныши появляются в воде;
  • Общение особей происходит посредством определенных звуков;
  • Волосяной покров отсутствует;
  • Семенники обоих особей располагаются внутри.
  • Предки гиппопотама встречались на земле еще 54 миллиона лет тому назад. Существа эти были огромные и агрессивные.

    Так как же правильно: гиппопотам или бегемот? Или это два разных животных? На греческом языке гиппопотам обозначает речная лошадь. А в переводе с древнееврейского бегемот – животное. Такая разрозненная информация привела к двоякому названию животного. В основном животного называют бегемотом жители России и СНГ, а весь мир применяет название гиппопотам.

    Гиппопотам обыкновенный в длину достигает пять с половиной метров при среднем весе в три тонны. Копыта животного очень короткие: при ходьбе он задевает животом о землю. Перепонки, которые находятся у основания копыт, позволяют грузному животному отлично плавать, неплохо передвигаться по болоту.

    При всей своей массивности млекопитающее имеет сравнительно небольшую морду, маленький хвостик и ушки. Челюсть массивная, на которой сидят 36 зубов. Клыки взрослых особей могут вырастать до полуметра и весить до трех килограммов.

    Карликовый бегемот похож на обыкновенного, но имеет свои нюансы в строении. Копыта более длинные, шея подвижная. А в пасти у животного всего лишь несколько резцов. Длина гиппопотама достигает 1,5 метров, а высота в холке составляет 0,8 метра.

    У данного животного короткий хвостик, а толщина его кожи составляет около четырех сантиметров. Спина окрашена в серый цвет, а брюхо и морда – розовые.

    Гиппопотамы обитают в Африке. А именно там, где есть грязевые болота, поросшие травой. Если водоем исчезает, то бегемот отправляется на поиски нового болота. Но дальние расстояния животное преодолевать, не способен, так как его кожа нуждается в постоянном увлажнении.

    Гиппопотам – самое грозное и опасное животное Африканского континента. Он очень раздражительный, без повода вступает в конфликт. Такое поведение характерно, как для самца, так и для самки. При этом злое животное может развивать скорость до 40 километров в час. Нападает на других животных, но были случаи, когда бегемот нападал на человека. А все, потому что строение мозга животного примитивно, исходя из чего, бегемот не различает: кто ему друг, а кто враг. Нападая на других животных, гиппопотамы, таким образом, защищают свою территорию и потомство. Карликовый бегемот отличается более кротким нравом, нежели гиппопотам обыкновенный.

    Гиппопотам – в основном травоядное животное. Он употребляет в пищу около тридцати разновидностей растений, которые в основном произрастают по озерным берегам. Одна взрослая особ в день способна съедать до семидесяти килограммов зелени. На поиски пищи он отправляется по ночам. Карликовый бегемот – любитель фруктов и молодых побегов. А обыкновенный бегемот может съесть падаль или поймать любое мелкое животное.

    Бегемоты – стадные млекопитающие. Чтобы стать вожаком стада, животное участвует в боях. Схватка бывает очень жестокой, исход которой предсказать тяжело. Карликовые бегемоты, напротив, предпочитают одиночное обитание.

    Большую часть времени животное проводит в воде. Иногда оно полностью уходит под воду, находясь там до десяти минут.

    В условиях природы животное способно прожить до сорока лет, причем по известным причинам самцы умирают раньше. Если гиппопотам обитает в зоопарке, то его жизненный цикл может продлиться до шестидесяти лет.

    Вот некоторые интересные факты об этих млекопитающих:

    • Вес животного может достигать четырех тонн;
    • Близкими наземными животными бегемотов считают обычных домашних свиней;
    • В поисках зелени бегемоты способны пройти до десяти километров;
    • Животные обитают в пресной воде, соленая вода им не подходит;
    • Зрение гиппопотама приспособлено к ночному и дневному видению одновременно;
    • До полумесяца они могут продержаться без пищи, а объем его желудка равен размеру двухдневной еды;
    • Бегемоты не потеют. Они выделяют оранжевую ядовитую жидкость, которая спасает от насекомых, палящего солнца;
    • Зубы животного растут всю жизнь;
    • Вес кожи составляет примерно 500 килограммов. Кожа гиппопотама самая жесткая;
    • Бегемот растет на протяжении всей жизни;
    • Самки способны выносить одного детеныша, который рождается маленьким;
    • При встрече более слабая особь склоняет голову перед сильной особью, показывая, что он готов подчиниться;
    • При нахождении в воде, у бегемота видны лишь глаза и уши.
    • Самой большой опасностью для бегемота является человек, который беспощадно истребляет особей. Численность животного постоянно сокращается. Если раньше бегемот обитал на всей территории Африки, то теперь ареал сократился до южной части от пустыни Сахары. Люди, берегите природу!

      Бегемот, или гиппопотам, — животное типа хордовые, класса млекопитающие, отряда парнокопытные, подотряда свинообразные (нежвачные), семейства бегемотовые (Hippopotamus).

      Чем отличается бегемот от гиппопотама?

      Латинское название Hippopotamus позаимствовано из древнегреческого языка, где животное называли «речная лошадь». Такое имя древние греки дали гигантскому зверю, обитавшему в пресных водоемах и способному издавать звуки, напоминающие лошадиное ржание. В России, а также в ряде стран СНГ гиппопотама принято называть бегемотом, и это имя имеет библейские корни. Словом behemoth в книге Иова называется одно из чудовищ — воплощение плотских желаний. Но, в общем и целом, бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное.

      Первоначально ближайшими родственниками гиппопотамов считались свиньи, но исследования 2007 года доказали близкородственные связи бегемотов с китами, определяющиеся рядом общих признаков, таких, как способность рожать и вскармливать детенышей под водой, отсутствие сальных желез, наличие особой сигнальной системы для общения и строение репродуктивных органов.

      Автор фото: Kabacchi

      Бегемот – описание, характеристика, строение

      Благодаря своеобразной внешности бегемота сложно спутать с каким-либо другим животным. Бегемотов отличает гигантское туловище бочкообразной формы, а своими габаритами бегемот конкурирует с белым носорогом и немного уступает в размерах слону. После слона, бегемот (как и носорог) является вторым по весу животным, обитающим на суше. Гиппопотам растет на протяжении всей жизни, в возрасте 10 лет бегемоты обоих полов весят практически одинаково, затем самцы начинают наращивать массу гораздо интенсивнее самок, и тогда уже появляется различие между полами.

      Массивное туловище гиппопотама оканчивается такими короткими ногами, что при ходьбе живот зверя практически касается земли. На каждой ноге имеется по 4 пальца, на концах которых расположено своеобразное копыто. Между пальцами находятся перепонки, благодаря чему бегемот отлично плавает и не утопает, шагая по болотистой почве.

      Хвост обыкновенного бегемота, вырастающий до 56 см, в основании толстый, круглый, постепенно сужается и к концу становится практически плоским.

      За счет такого строения хвоста бегемот способен разбрызгивать свой помет на значительное расстояние, вплоть до верхушек деревьев, помечая таким необычным образом индивидуальную территорию.

      Автор фото: 3268zauber

      Огромная голова бегемота составляет четверть от общей массы тела и у обыкновенного гиппопотама может весить почти тонну. Передний отдел черепа чуть притупленный, и в профиль имеет форму прямоугольника.

      Уши небольшие, очень подвижные, ноздри расширенные, торчащие вверх, глаза маленькие, утопающие в мясистых веках.

      Уши, ноздри и глаза бегемота посажены высоко и располагаются на одной линии, благодаря чему животное почти целиком погружается в воду, продолжая при этом дышать, смотреть и слушать.

      У карликовых бегемотов глаза и ноздри выступают за пределы головы не так сильно, как у обыкновенных.

      Автор фото: Picasa

      Самца бегемота можно отличить от самки по шишковидным вздутиям, которые располагаются сбоку от ноздрей. Эти вздутия являются основаниями больших клыков самца.

      Кроме того, самки немного мельце самцов, а голова самок меньше по отношению к телу.

      Морда бегемота широкая, спереди усеяна короткими жесткими вибриссами.

      Гигантская пасть раскрывается, образуя угол в 150 градусов, а ширина мощных челюстей обыкновенного бегемота составляет 60-70 см.

      Автор 2го фото: Quartl

      У обыкновенного бегемота 36 зубов, покрытых желтой эмалью, среди которых очень выделяются клыки и резцы. Итого на каждой челюсти бегемота располагаются 6 коренных зубов, 6 предкоренных, 2 клыка и 4 резца; у карликовых бегемотов резцов только 2.

      Самцы обладают особенно развитыми острыми клыками серповидной формы с продольной бороздой, расположенными на нижней челюсти. По мере роста животного клыки все больше загибаются назад. У некоторых гиппопотамов клыки достигают в длину более 60 см и весят до 3 кг. При потере противоположного клыка верхней челюсти физиологическое стачивание становится невозможным, и клыки вырастают до 80 см, а иногда и свыше 1 метра в длину, пронзая губу животного и затрудняя прием пищи.

      Автор фото: Nevit Dilmen

      Автор фото: Tambako The Jaguar

      Гиппопотам — чрезвычайно толстокожее животное, только у основания хвоста шкура тонкая, а по всему телу толщина кожи составляет 4 см.

      Цвет спины бегемота серый или серо-коричневый. Брюхо, а также области вокруг глаз и ушей розовые. Шерсти практически нет, за исключением коротких щетинок на кончике хвоста и ушей. Очень редкие, едва заметные глазу шерстины растут по бокам и на животе.

      Автор фото: Pbrundel

      Потовых и сальных желез у бегемотов нет, зато есть особые кожные железы, характерные только для этих животных. В сильный зной на коже бегемота появляется красный слизистый секрет, поэтому создается впечатление, что животное покрыто кровавым потом.

      Помимо защиты от ультрафиолета, красный секрет выполняет функцию антисептика, заживляя многочисленные раны, регулярно появляющиеся на теле животных. Также красный пот бегемота отпугивает кровососущих насекомых.

      Тучность и неповоротливость животного может быть обманчива — скорость бегемота может достигать 30 км/ч.

      Взрослое животное совершает всего 4-6 вдохов в минуту, благодаря чему бегемот может нырять и оставаться без воздуха до 10 минут.

      Для бегемотов очень характерно коммуникативное общение: с помощью голоса, напоминающего хрюканье, рев или лошадиное ржание, животные выражают свои эмоции и передают сигналы как на берегу, так и в воде. Позу подчинения, с низко опущенной головой, выражают слабые бегемоты, попадая в поле зрения доминантного самца. Разбрызгивание помета и мочи является очень важным способом разметки личной территории. Кучами фекалий, составляющих 1 м в высоту и 2 м в ширину, гиппопотам отмечает индивидуальные тропы и ежедневно подновляет своеобразные маяки.

      Виды бегемотов, названия и фото

      Из ныне существующих видов выделено только 2 вида бегемотов (остальные виды являются вымершими):

    • Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (Hippopotamus amphibius)
    • Относится к роду бегемоты. Длина обыкновенного бегемота составляет не менее 3 метров, некоторые бегемоты вырастают в длину до 5,4 м. Высота в плечах может достигать 1,65 м. Средний вес бегемота составляет около 3 тонн, масса отдельных экземпляров может доходить до 4,5 тонн. Разница в весе самцов и самок составляет около 10%.

    • Карликовый бегемот, он же либерийский карликовый бегемот или карликовый гиппопотам (Hexaprotodon liberiensis, Choeropsis liberiensis)

    Относится к роду карликовые бегемоты и также имеет названия мве-мве или нигбве. Карликовый бегемот внешне похож на обыкновенного, но отличается более длинными конечностями, выраженной шеей, меньшими размерами черепа и одной парой резцов во рту (у обыкновенного 2 пары). Спина имеет небольшой наклон вперед, а ноздри подняты не настолько сильно. Карликовые бегемоты вырастают в длину до 150-177 см и имеют высоту до 75-83 см. Карликовый бегемот весит 180-225 кг. Защитный секрет на поверхности тела отличается розовым цветом. У себя на родине карликовые бегемоты находятся под угрозой по причине браконьерства, вырубки лесов и военных действий на территории обитания этих гиппопотамов.

    Автор фото: A.J. Haverkamp

    Где обитают бегемоты?

    Обыкновенные бегемоты обитают в Африке по берегам пресных водоемов на территориях Кении, Танзании, Уганды, Замбии, Мозамбика и других стран к югу от пустыни Сахары. В условиях дикой природы гиппопотамы живут не более 40 лет, в неволе до 50 лет. Самая старая самка, содержавшаяся в американском зоопарке, прожила 60 лет.

    Карликовые бегемоты также живут только на одном континенте, в Африке, в таких странах, как Либерия, Гвинейская Республика, Сьерра-Леоне и Республика Кот-Д’Ивуар.

    Автор фото: Mark Edwards

    Что едят бегемоты (гиппопотамы)?

    Традиционно гиппопотамов причисляли к травоядным животным, но по последним сведениям, некоторые экземпляры склонны к проявлению хищничества. Нехватка минералов и солей вынуждает бегемотов нападать на антилоп, газелей, коров а также поедать падаль.

    Бегемот вонзает свои зубы в плоть убитого сородича

    А этот бегемот решил полакомиться антилопой

    По подсчетам специалистов, рацион гиппопотамов Уганды содержит порядка 27 видов околоводной и наземной растительности, при этом бегемоты совершенно не едят водные растения. Они откусывают траву жесткими губами у самого корня, съедая в сутки от 40 до 70 кг растительной массы. Благодаря длинному кишечнику обыкновенного бегемота (до 60 м), съеденная пища усваивается в разы лучше, чем у таких же крупных слонов. Соответственно, еды бегемоту требуется в 2 раза меньше. Поиском пищи бегемоты занимаются, в основном, ночью.

    Карликовые бегемоты питаются различной растительностью, фруктами, папоротником, травой.

    Образ жизни бегемота

    Обыкновенные бегемоты — социальные животные и держатся небольшими стадами в 20-30 особей, хотя иногда колонии достигают 200 голов. Во главе стада стоит доминирующий самец, которому приходится постоянно доказывать свое право на гарем. В борьбе за самку между бегемотами происходят ожесточенные схватки, когда оппоненты рвут друг друга клыками, что часто заканчивается смертью более слабого соперника. Поэтому шкура бегемота сплошь испещрена шрамами различной степени свежести.

    Автор фото: Nilsrinaldi

    Если обыкновенный бегемот — это стадное животное, охраняющее свою территорию, то карликовый гиппопотам, как и тапир, держится обособленно, неагрессивен по отношению к соплеменникам и не стремится охранять личные владения.

    Хотя иногда можно заметить пару бегемотов, которые живут вместе.

    Автор фото: Vogelfreund

    Вода из организма бегемота испаряется очень быстро, поэтому большую часть жизни бегемоты проводят в воде, выходя на берег только ночью для поиска пищи. Карликовые гиппопотамы проводят на берегу больше времени, чем обыкновенные, но для их кожи также важны ежедневные и регулярные ванны, чтобы шкура не высыхала и не трескалась.

    В основном, бегемоты обитают рядом с пресной водой, хотя изредка эти животные были замечены в море.

    Размножение бегемотов (гиппопотамов)

    Размножение карликовых бегемотов

    К сожалению, процесс размножения карликового бегемота в естественной среде изучен мало. При содержании же в неволе, например, в зоопарках, самки и самцы этого вида предпочитают моногамию и образуют довольно устойчивые семейные пары. Половой зрелости карликовые бегемоты достигают к 3-5 годам. Зачатие, так же как и роды будущей мамы-бегемотихи, в таких условиях не зависят от времени года, и брачный период у животных может начаться в любой сезон. Беременность самки карликового бегемота длится примерно 200 суток. Рожает бегемотиха исключительно на суше. Появившийся на свет детеныш весит 4,5-6 кг, довольно быстро встает на ноги, а вот в водной стихии еще длительное время учится нырять и хорошо плавать. На протяжении 6-8 месяцев малыш питается молоком своей матери.

    Автор фото: Mistvan

    Размножение обыкновенных бегемотов

    Половая зрелость самцов обыкновенного бегемота наступает в возрасте от 6 до 14 лет, самки созревают к 6-15 годам. Брачный сезон обычно приходится на февраль и август, поэтому больше половины детенышей рождается в период дождей. Спариваются бегемоты в воде, у самого берега, а беременность бегемотихи длится от 227 до 240 дней. Накануне родов будущая мать уходит из стада, ее роды проходят в воде или на берегу в импровизированном гнезде из примятой растительности.

    На свет появляется 1 бегемотик весом от 27 до 50 кг, с длиной тела около 1 м и высотой 50 см. Если роды произошли в воде, мать выталкивает новорожденного на поверхность, иначе через 40-50 секунд он может задохнуться. Спустя 5 минут детеныш бегемота уже крепко стоит на ногах. Через 10 дней самка бегемота с окрепшим малышом возвращаются в стадо. Грудное вскармливание продолжается 1,5 года, причем сосать молоко детеныш может и под водой. Через 17 месяцев после родов самка снова способна к воспроизводству потомства.

    У маленьких бегемотов 32 молочных зуба. В каждой из челюстей бегемотика расположено на 2 предкоренных зуба больше и на 2 коренных зуба и 2 резца меньше, чем у взрослой особи. В первый год жизни молочные зубы выпадают, на их месте вырастают коренные.

    Автор фото: GREG WOOD

    Кстати, молоко бегемота белого цвета, а не розового.

    Розовое молоко получается тогда, когда оно смешивается с розовым потом самки.

    «…Охота за ним составляла не только удовольствие, но и известного рода почётную обязанность властителей Египта, которые должны были охранять поля своих подданных от истребления этим животным, топтавшим ногами и приминавшим своим отвисшим брюхом много больше хлеба, чем оно пожирало».
    Доктор Кобельт «Географическое распределение животных», 1903

    Для начала стоит разобраться, как же всё-таки правильно обращаться к этому солидному животному. На языке суахили его называют – кибоко, но сейчас в Африке чаще услышишь гиппо – сокращенно от гиппопотама. Так зверя окрестили ещё древние греки, когда впервые увидели его во время своих путешествий по Нилу (hippos – конь, potamos – река). Только если с рекой всё понятно, то сходство животного с лошадью вызывает некоторое недоумение и лёгкую зависть к сверхразвитому воображению древних – гиппопотам так же похож на лошадь, как кошка на черепаху. Даже одно из египетских названий – «водяная свинья» – подходит больше. Кстати, зоологи считают гиппо дальним родственником свиньи. Правда, некоторые исследования указывают на определённое сходство речных великанов с гигантами моря, поэтому сравнение «сухопутный кит» не уж так далеко от действительности.

    По поводу толкования слова «бегемот» однозначного мнения тоже не существует. Одна из версий возвращает нас в древние Фивы, где гиппопотамов разводили и считали священными животными. Для каждого возраста своих подопечных были заботливо подобраны соответствующие имена. Так, новорожденных называли «финиками» (pheonic), наверное, за коричневый цвет кожи; «ясельно-детсадовскую» группу – «а-гемотами»; подростков – «гемот-заде». Молодых особей древние финикийцы называли «бе-гемотами», взрослых – «гиппопотамами», а пожилых бегемотов – «дедушками» (hypparсh). Насколько эта информация достоверна, сказать трудно, но в русский язык слово «бегемот» вошло уверенно.

    «Неуклюжий», как бегемот
    Почему-то у подавляющего большинства людей гиппопотам ассоциируется именно с неуклюжестью. На самом деле это далеко не так. Действительно, на суше эти животные большей частью медлительны и неповоротливы, но нельзя же требовать от туши, достигающей 4,5 метра в длину и 4 тонн веса, резвости легконогой газели. Тем не менее в беге на короткие дистанции бегемот может развивать скорость до 30 км в час – очень неплохой результат для такого великана. С удивительной ловкостью гиппо вскарабкиваются по крутым каменистым берегам, а в плавании вольным стилем и художественном хождении по дну они просто виртуозы: передвигаются легко и даже грациозно, чуть отталкиваясь от дна кончиками пальцев, – словно балетный танцор на пуантах. Так порхать под водой бегемот может до пяти минут – нос и уши замыкаются специальными клапанами. Изменить свою точку зрения о неуклюжести бегемотов и убедиться в их элегантности легко. Только лучше не в африканских реках, где подводное плавание рядом с гиппопотамами достаточно опасно, а в зоопарке Сан-Диего (США, штат Калифорния). Там за ними можно наблюдать сквозь толстые стёкла огромного аквариума. Здесь, кстати, как и во многих других зоопарках, бегемотник – одно из самых посещаемых мест экспозиции.

    Толстая и нежная
    Существует ещё одно распространённое заблуждение людей по поводу этого животного. Обычно о бесчувственном и бесстрастном человеке говорят «толстокожий, как бегемот». А ведь кожа у гиппопотама хоть и толстая, но очень нежная, реагирующая даже на лёгкое прикосновение мухи или слепня. Кроме того, она невероятно чувствительна к воздействию солнечных лучей. Спасаясь от африканского зноя, большую часть дня гиппо проводит в «погружённом состоянии» – из воды торчат только маленькие ушки, выпуклые глаза и ноздри. Кормиться бегемот выходит преимущественно по ночам, а если появится на берегу в солнцепёк, его блестящая кожа сразу же покрывается пятнами красноватой жидкости. Такая особенность послужила возникновению ещё одной легенды – о «кровавом поте» гиппопотамов. На самом же деле это специальный секрет, предохраняющий кожу животного от пересыхания и растрескивания. Кстати, в мае этого года группа японских учёных сообщила о новой сенсационной технологии, способной сделать переворот в косметологии. Оказывается, что «кровавый пот» гиппопотамов гораздо лучше защищает от солнца, чем любой крем из всех, выпускаемых современной промышленностью. Естествоиспытатели уже начали строить специальную сауну, чтобы поставить на поток получение солнцезащитного крема «из бегемотов».

    Такой бы пастью да медку.
    Из всех наземных животных бегемот может похвастаться самой большой пастью – она распахивается более чем на 90 градусов. Когда гиппо оглашает окрестности оглушительным рёвом, демонстрируя недюжинную силу глотки и все 40 зубов, с трудом верится, что этот громадный рот принадлежит убеждённому вегетарианцу. На массивной нижней челюсти особенно выделяются мощные клыки трёхгранной формы, загнутые полукругом назад. У взрослых самцов они достигают 60–80 см в длину и веса свыше 4 кг. В Книге рекордов SCI зарегистрирован трофей, добытый в Зимбабве,– длина правого клыка составила 91,1 см! По своим качествам зубы бегемота превосходят даже слоновьи бивни: в XVIII веке дантисты использовали их для производства искусственных зубов – в отличие от слоновой кости они со временем не желтеют. Клыки покрыты слоем сверхтвёрдой эмали и растут в течение всей жизни. Благодаря особому прикусу они самозатачиваются и становятся не только инструментом для добывания пищи, но и грозным оружием. Об этом красноречиво свидетельствуют многочисленные рубцы на теле взрослых самцов – результаты территориальных споров и вспышек ревности. При атаке бегемот не кусает, а бьёт наотмашь раскрытой пастью и разрезает противника клыками. Нередко выяснения отношений между гиппопотамами заканчиваются гибелью одного из оппонентов.

    Буйный нрав
    Африканцы считают бегемота одним из наиболее агрессивных и коварных животных. Опытные охотники признают, что при определённых условиях гиппопотамы могут быть опаснее леопардов и львов. Озлоблённый зверь может в считанные минуты растерзать человека своими чудовищными клыками или затоптать ногами, запросто прокусить обшивку лодки и даже перевернуть парусное судно средней величины. Причём если самки проявляют агрессивность достаточно редко, только защищая детёнышей, то самцы, в обязанность которых входит охрана своего гарема, чаще находятся в возбуждённом состоянии. Обычно у такого вожака «на содержании» от 3 до 20 бегемотих с детишками разного возраста. Занимаемый участок неусыпно охраняется от посягательств соплеменников – ведь обычно неподалёку держатся самцы-холостяки, ещё «не доросшие» до обладания собственной территорией и самками. Они всегда готовы увести симпатичную невесту, но их попытки с яростью пресекаются вожаком. Под «горячий клык» раздражённого гиганта может попасться кто угодно, как это случилось год назад с бывшей «Мисс Южная Африка» Дианой Тилден-Дэвис. Она плавала на каноэ по болотам Окаванго в Ботсване, где её и подстерёг бегемот – перевернул лодку и схватил женщину за ногу. После такой прогулки красотке пришлось отправиться в больницу и благодарить судьбу за то, что встреча с гиппо закончилась сравнительно благополучно.

    В знак почтения
    Молодые самцы из подрастающего поколения гарема, чтобы не нарваться на взбучку, демонстрируют своё почтение задиристому вожаку своеобразным способом. Для того чтобы продемонстрировать ему свою лояльность, они просто-напросто обильно орошают помётом доминантного самца. Для достижения большего эффекта при дефекации гиппо включают 45-сантиметровый пропеллер-хвост, который круговыми движениями разбрасывает содержимое кишечника «красивым» ровным слоем. По человеческим меркам – это весьма сомнительное проявление почтения, но вожак постоянно требует подобных демонстраций от молодых соплеменников.

    Вообще, диапазон манипуляций собственными экскрементами у гиппопотамов гораздо шире, чем у других зверей. Кроме обычного в животном мире использования фекалий для метки территории («пограничные столбы» бегемотов по пути от водоёма до пастбища достигают 1 метра в высоту и 2 метров в диаметре) гиппо используют собственный помёт как один из способов ухаживания. Обычно будущие наложницы гарема добываются в схватках между самцами, но благосклонность своей избранницы можно заслужить и по-другому – поднапрячь кишечник и навалять для дамы сердца кучу побольше. Это не составляет для восторженного поклонника особого труда, поскольку в среднем взрослый бегемот за ночь съедает около 40 кг растительной пищи.

    «А малютки-бегемотики…»
    О собственной семье и продолжении рода гиппо начинают думать в возрасте 6–7 лет, но обычно и тем и другим они обзаводятся немного позже. Детёныши всегда рождаются в сезон дождей, поэтому в регионах, где он бывает лишь раз в году, например в Южной Африке, наблюдается только одна волна размножения животных, а там, где таких сезонов два, как, например, в Восточной Африке, отмечаются две волны. Однако каждая самка рожает в среднем один раз в два года. Спариваются бегемоты, как правило, в воде, там же рождаются малыши. Самка старается подыскать место на отмели, чтобы детёнышу легче было вынырнуть на поверхность для первого в жизни глотка воздуха.

    Новорождённый весит около 40 кг, мамаша очень нежно ухаживает за своим чадом. Часто маленьких гиппиков можно увидеть гордо восседающими на спинах своих родительниц – ведь в начале своего жизненного пути они не умеют плавать, им только предстоит обучиться этому и другим премудростям. Например, где и как прятаться в случае опасности или искать съедобные растения. А в свободное от занятий время малыши, как и полагается детям, играют друг с другом.

    Друзья и враги
    Если говорить о друзьях, точнее союзниках, то в первую очередь – это цапли, буйволовые птицы и прочие пернатые, которые склевывают с кожи бегемотов клещей и пиявок. Самые отважные птицы выполняют роль живых зубочисток, проникая в раскрытую пасть зверя, чтобы извлечь остатки пищи, застрявшей между огромными зубами. Под водой гигантское травоядное очищают от различных паразитов и водорослей рыбы. Одна из них, полуметровая представительница рода лабео из семейства карповых, имеет характерный рот в виде присоски. Иногда она так крепко «целует» бегемота, что когда зверь всплывает, она появляется над водой вместе с ним и только спустя несколько мгновений падает назад в реку. Гиппо щедро одаривает соседей в привычной для себя манере: не скупясь орошает всё вокруг своим помётом. Это способствует появлению большого количества фито- и зоопланктона, поэтому в местах, где водятся бегемоты, всегда много рыбы и всяческой живности.

    А вот врагов у такого серьёзного зверя практически нет. Даже слоны стараются не конфликтовать с бегемотами. Львы нападают на них редко – хищники отлично понимают, что «речная лошадь» постарается утащить «царя зверей» в воду и утопить. Крокодилам также известен крутой нрав соседей по водоёму: гиппопотам вполне может перекусить пресмыкающееся пополам. Многочисленные легенды о вечной вражде бегемотов и крокодилов не всегда имеют под собой реальную почву. Хотя при случае особо смелые рептилии могут полакомиться маленьким бегемотиком, но рискуют нарваться на разъярённую мамашу и нажить себе крупные неприятности. Зафиксирован уникальный случай, когда произошла схватка между бегемота и сельдевой акулой, неизвестно как очутившейся в реке. Хищница была немаленькой – весом примерно 140 килограммов, но бой закончился в пользу гиппо – он вытащил хищницу на берег и растоптал.

    По-настоящему опасен для взрослого гиппопотама всегда был только человек – люди издавна добывали их из-за вкусного мяса, крепкой шкуры и ценных клыков. После появления огнестрельного оружия, которое значительно упростило процесс охоты, ареал обитания и численность бегемотов, как и многих других животных, сильно сократились. Но, тем не менее, ныне гиппопотамы остаются обычными обитателями водоёмов Центральной и Восточной Африки, где продолжают вести привычный флегматично-задиристый образ жизни.

    Гиппопотамы или, как их еще называют, бегемоты — одни из крупнейших наземных млекопитающих. Агрессивность, непредсказуемость, размеры и сила делают этих животных одними из самых опасных обитателей Африки. И пусть вас не смущает бочкообразное тело и смешные коротенькие ножки: разъяренный гиппопотам представляет реальную угрозу, сметающую всё на своём пути. Мы расскажем 20 удивительных фактов об этих животных.

    1. Слово «гиппопотам» с греческого языка переводится как «речная лошадь». Довольно странный выбор названия, потому что на лошадь этот гигант похож очень отдаленно и то только тем, что очень похоже фыркает. Кстати, в арабских языках бегемот именуется, как «речная свинья», что уже немного ближе в правде.

    2. Казалось бы, исходя из предыдущего пункта, можно предположить родство со свиньями. Но в конце XX века ученые сделали парадоксальное открытие: ближайшие родственниками бегемотов являются… киты! На самом деле, у этих млекопитающих довольно много общих черт:

    Самки бегемотов рожают и выкармливают детенышей под водой, как и киты;

    У китов и гиппопотамов практически отсутствует волосяной покров;

    У этих млекопитающих отсутствуют сальные железы;

    Бегемоты и киты — это единственные млекопитающие, которые могут издавать звуки под водой.

    3. Бегемот может сжать челюсти с силой в 260 кг! Этого достаточно, чтобы перекусить пополам взрослого нильского крокодила. Кстати, пасть гиппопотама раскрывается на 180 градусов, а зубы достигают 70 сантиметров!

    4. Бегемотов принято считать травоядными животными, однако эти гиганты не упустят случая перекусить переплывающими водоем животными. И жертвами часто становятся антилопы и крокодилы. Ученые считают, что гиппопотамы едят мясо из-за недостатка в рационе минеральных солей.

    5. Охота на гиппопотамом запрещена, но некоторые коренные народы Африки продолжают это делать. Мясо бегемотов вполне себе съедобно, а также весьма ценятся шкура, зубы и кости этих животных.

    6. Желудок у бегемотов отличается вместительность: туда без проблем может влезть до 200 литров корма. Однако, если обстоятельства того требуют, гиппопотамы могут обходиться без еды 2 недели.

    7. Вес взрослых самцов бегемотов может достигать 4 тонн, а длина тела доходит до 5 метров! После слона это второе по величине наземное животное.

    8. Кожа бегемотов отличается своей неимоверной толщиной — 4 сантиметра. А еще она жестче, чем у любого другого млекопитающего.

    9. Гиппопотамы не употребляют в пищу водную растительность. Они всегда пасутся только на земле. Кстати, траву они собирают своими ороговевшими губами.

    10. Бегемоты не любят соленую воду. Они могут ненадолго задержаться в устьях рек, впадающих в моря, но основательно жить будут только в пресных водах.

    12. Эти животные могут нырять под воду и оставаться на глубине до 5 минут.

    13. Нападения хищников на бегемотов — большая редкость. Даже львы и крокодилы могут сделать это только в крайнем случае. Даже такие жестокие хищники сто раз подумают, прежде чем конфликтовать с этими гигантами. Львы могу напасть на гиппопотама только в случае численного преимущества, а крокодилы и того реже — они атакуют слабых и больных особей, либо маленьких детенышей.

    Впрочем, водные рептилии чаще всего предпочитают дружить со своими соседями. Науке известны случаи, когда самки бегемотов оставляли потомство рядом с крокодилами, чтобы те не давали львам или гиенам напасть на детенышей, а молодые рептилии частенько катаются на спинах взрослых гиппопотамов.

    14. Кожа бегемотов обладает еще одним чудесным свойством: она может выделять уникальный фермент, способствующий заживлению и регенерации.

    15. В Африке фермеры боятся бегемотов сильнее, чем саранчи. На одну ночь стадо может полностью опустошить целое поле посевов.

    16. Кстати, на берег гиппопотамы стараются выходить уже в сумерки. Весь день эти животные проводят в воде.

    17. Бегемоты очень восприимчивы к болезням крупного рогатого скота, особенно к сибирской язве. В прошлом веке она значительно сократила поголовье гиппопотамов в Замбии.

    18. В Африке бегемот по праву считается одним из самых опаснейших животных. От встреч с ними гибнет людей больше, чем от столкновений со львами, крокодилами, леопардами и гиенами.

    19. Жизнь бегемота очень сильно зависит от его зубов. Если клыки сильно стачиваются, то животное не может нормально питаться и умирает от голода. Это самая частая причина смерти у пожилых гиппопотамов.

    20. Срок жизни бегемота — 50 лет в неволе и 40 лет в дикой природе. Эти млекопитающие продолжают расти всю свою жизнь.

    admin

    Наверх