Какие лошади мустанг

Описание

Мустанг – потомок лошадей, завезённых в Америку испанскими конкистадорами16 века. Тогда они часто отбивались от людей и дичали. Таким образом, и получилась эта выносливая, неприхотливая и быстрая порода.

Мустанги могли долго оставаться дикими, если бы европейцы не стали продвигаться вглубь страны. Они убивали, ловили и одомашнивали диких лошадей, чтобы использовать на племенных заводах и в военной кавалерии.

В 1971, под влиянием общественного мнения правительство приняло закон о защите диких лошадей; благодаря этому закону появились заповедные территории, где до сих пор живет довольно большое количество мустангов.

Потом поголовье в Новом Свете росло: к началу XX века здесь уже насчитывалось около 2 млн особей. Дикие лошади мустанги были предметом охоты. Их использовали на мясо и кожу. В итоге в XX веке их почти истребили, осталось не больше 10—20 тысяч животных. Ещё одной причиной уменьшения поголовья учёные считают растущую потребность в новых пастбищах.

Характерные признаки

Мустанг лошадь сейчас встречается в Евразии и Америке. Их масть может быть любой. Рост животных 152 см в холке. Экстерьер особей тоже разнообразен из-за смешения пород. Самые красивые из них имеют сильные ноги, крепкое телосложение, изящную голову и роскошную гриву.

Порода очень выносливая с хорошим здоровьем и иммунитетом. Она хорошо себя проявляет как в езде в упряжке, так и в спортивных скачках.

Мустанг – лошадь очень известной породы. Нет ни одного человека, который бы не знал о ней. Мустанги практически не поддаются дрессуре из-за своего крутого нрава. Эта дикая порода отличается силой, скоростью и грацией. Их происхождение смешанное (есть андалузские, арабские черты и гены местных животных). Внешне между собой они могут отличаться. Но всегда имеют крепкое тело, хорошие копыта и сильные ноги.

Мустанг – лошадь очень известной породы

История возникновения породы

Этот дикий вид имеет не самую хорошую судьбу. Родиной считается Северная Америка. Однако на этом материке все лошади вымерли примерно 10 тыс. лет назад. Современных скакунов привезли в Новый Свет в 18 веке конкистадоры Испании. Поначалу местные жители не хотели признавать странную породу животных. Всех мустангов, которые ранее к ним попадали, они предпочитали убивать и съедать. Но потом индейцы осознали, насколько ценными бывают лошади в качестве средства передвижения. Также их начали использовать в боях и во время охоты.

Современных скакунов привезли в Новый Свет в 18 веке конкистадоры Испании

Верховая езда индейцев отличалась от европейского стиля. Им не нужны были седла, а в качестве удил они использовали петлю тонкого кожаного ремешка, которая захватывала нижнюю челюсть животного. Причем такая своеобразная узда никогда не пребывала в натянутом состоянии. Кони у индейцев просто подчинялись шепоту своих всадников, так что они были единым целым. Издалека казалось, что несется не лошадь с человеком, а кентавр.

В итоге животные этой породы постепенно распространились по всей территории материка. Кстати, многие особи успевали отбиться от людей либо стада. Часто были случаи, когда хромых либо слишком уставших лошадей индейцы просто бросали. В итоге, в прериях появлялись целые стада мустангов – диких коней. Их свободной жизни ничто не мешало, так как хищники здесь отсутствовали. Количество особей в стадах начало быстро увеличиваться, а к началу 50-х годов 19 века по просторам Дикого Запада ходило уже более 2 млн лошадей. Изначально у них были арабские и андалузские гены, но постепенно такая порода уменьшала свою численность, так как скакуны скрещивались с местными, менее «благородными» животными. К тому же в диких условиях могло выжить не красивое животное с грацией, а то, которое отличается хорошим здоровьем и выносливостью.

Как ведут себя дикие лошади в природе (видео)

Галерея: лошадь мустанг (25 фото)

Интересные факты о мустангах

Наименование породы произошло от слова, которое переводится как одичавшее животное. Также подобным образом называли лошадь, которая отбивалась от табуна. А название сохранилось и до нынешних времен. Так сейчас до сих пор называют диких и неуправляемых скакунов.

Изначально мустанги были домашними животными, однако из-за обстоятельств некоторые из них одичали.

Если раньше насчитывалось до 2 млн особей в Америке, то после охоты и использования на мясо и шкуры количество этих животных сократилось до 20 тыс. Есть изображение мустангов на монете в 25 центов, которая выпущена в Неваде. Сейчас в США все мустанги защищены законом.

Наименование породы произошло от слова, которое переводится как одичавшее животное

Отличие мустангов от домашних лошадей

Жеребец имеет размеры туловища до 150 см. В среднем вес составляет до 350-370 кг. Это одно из отличий мустанга от домашних лошадей – у первых больше размеры. Окраска может быть любой, так как смешивались различные гены. Оттенок варьируется от светлого до темного-коричневого. Часто можно встретить пегих, и тех, которые имеют различные пятна на теле. Таких особей очень ценили индейцы, поэтому регулярно их отлавливали.

Во время войн за территорию американского континента было ввезено множество потомков известных пород. Сюда они попали с испанцами. Считается, что современные мустанги сохранили многие черты характера домашних лошадей.

Породы скрещивались из-за того, что особи перемешивались и мигрировали. Особенно это касается испанских и французских видов. Благодаря им было выведено новое потомство, которое отличалось генами фризов, пони и тяжеловозов. За счет естественного отбора выживали только самые выносливые и сильные особи, так что линейку родословной продолжали наиболее крепкие скакуны. В дальнейшем их использовали для верховой езды. К тому же такие животные отлично спасались от хищников и преследования. А вот от тяжеловозных пород им достались характерные мощь и выносливость.

Главное отличие мустанга от своих предков (домашних лошадей) заключается в том, что представители дикой породы невероятно быстрые, имеют большую силу и совсем неприхотливые в уходе и содержании. Кроме того, они отличаются выносливостью и имеют крепкое здоровье за счет хорошего иммунитета.

Однако есть и недостатки. Домашняя лошадь более обучаемая и податливая, а вот дикие особи отличаются необузданностью, непокорным характером и свободолюбием. Конечно, сейчас мустангов можно приручить, и человек нередко подходит на роль хозяина, но только тот, чью личность конь будет уважать. Вот почему люди, которые имеют мустангов, становятся легендами.

Образ жизни мустангов

Порода мустанг отличается своеобразным образом жизни. Это касается и их поведения, и условий обитания.

Какой бы табун ни взять, у мустангов главным будет именно самый сильный конь возрастом не менее 6 лет. Только такой самец сможет вести свой табун, управлять им, так как имеет и необходимые навыки, и опыт. Под его присмотром находятся жеребята и несколько самок, а также молодые самцы.

Такие самцы выбирают для себя наиболее подходящую местность и становятся главными на этой территории. К тому же других животных они оберегают от хищников, которые появляются достаточно редко. Но при их нападении главная самка отводит все стадо в безопасную зону, а в битве в это время участвует вожак.

Иногда бывают случаи, когда стадам приходится объединяться, даже если до этого они были непримиримыми. Такое происходит, если начинается массовое нападение различных хищников. Однако перемирие между табунами будет недолгим: оно длится, пока враги не отступят или не сдадутся.

Порода лошади мустанг (видео)

Питание и размножение лошадей

Так как мустанги имеют кочевой стиль жизни, то основной пищей для них является свежая трава. Как считают специалисты, этих особей признают полными вегетарианцами, несмотря на то, что они дикие.

Проблемой для табуна будет полное отсутствие пищи и воды, хотя особи способны в течение длительного периода обходиться и без влаги. Благодаря стадному образу жизни они научились общению между собой с помощью специальных звуков, вроде разных видов ржания.

Размножение начинается с середины весны и заканчивается в конце июля. Это время самое предпочтительное для табуна. В эти сроки стадо пополняется новыми молодыми особями. Довольно часто самцы сражаются за самку. Это тоже отличает мустангов от домашних лошадей.

Вынашивание плода длится 11 месяцев. После этого самка отделяется от табуна, она самостоятельно уходит в безопасное место и уже там рожает жеребенка. Очень редко у самки появляется двое малышей. Через несколько дней мать помогает своему малышу подняться на ноги и стать более крепким, чтобы не отставать от остального табуна. Теперь они вместе возвращаются к стаду. Выкармливание длится до 8 месяцев. За это время малыш становится крепким и быстро растет. После достижения возраста в 3 года его изгоняют из стада, так как вожак не потерпит конкурентов. Мать может уйти вместе с ним либо остаться в табуне.

Дикие лошади мустанги сейчас являются редкостью. Во многих странах их оберегают и защищают законом. С ними трудно поладить, так как у них крутой норов. Но это дикое и грациозное животное невозможно не полюбить. Мустанги отличаются неприхотливость, скоростью и выносливостью.

Мастерок.жж.рф

Хочу все знать

Когда мы слышим слово МУСТАНГ многие наверняка представляют себе что то вот такое, как на фотографии выше, ну или по крайне мере различные модификации Ford Mustang. или вообще истребитель P-51 Mustang. В общем в обычном понимании Мустанги – это красивые и грациозные лошади.

Давайте узнаем, как вообще появились мустанги и что они из себя представляют.

Начнём всё же издалека. Давным-давно – кажется, 50 млн лет назад, лошади жили в Северной Америке – точнее говоря, предки лошади. Размером они были примерно с кошку и вместо копыт на ногах имели по пять пальцев (такие вот красавчики). Немало труда и времени потратили учёные-палеонтологи, чтобы доказать скептикам, что это предок лошади. Животное назвали – эогиппус.

Примерно 30 млн лет назад в Северной Америке произошла какая-то неизвестная катастрофа, из-за чего все эогиппусы там вымерли.

К счастью, некоторые из них успели переселиться в Евразию, где жизнь их и заставила сделаться. (чуть было не написал: людьми) – лошадьми.

Трудно поверить, что родоначальницами всех мустангов были всего 70 лошадей, уцелевших в 1539 году после
неудачной экспедиции к Миссисипи конкистадора Эрнандо де Сото. Высота мустангов колеблется от 134 до 153 см. Окрас любой. Благодаря смешанным предкам строение тела очень разнородно. Лучшие представители имеют мощное телосложение с сильными сухими конечностями и копытами. У многих мустангов голова испанского типа с выпуклым профилем, как правило, короткая шея, прямоватое плечо, слабовыраженная холка, короткая спина.

Слово «мустанг» произошло от испанских слов mesteno или monstenco, означающих «дикий» или «ничейный». (другая версия утверждает, что слово «мустанг» произошло от испанского «mesteth», что означает «стадо лошадей») Этот термин точно характеризует диких лошадей Соединенных Штатов. Современная лошадь развивалась три миллиона лет назад и исчезла из этого полушария 10000 лет назад. Лошади вернулись в Северную Америку, когда исследователи Кортес и Де Сото появились верхом на великолепных берберийских и андалузских лошадях. Это были лошади, изменившие жизнь американских индейцев, живших на Великих Равнинах или возле них. Индейцы пуэбло научились ездить верхом и передали это умение другим племенам.


Испанцы в Южной Америке

В 1680г. индейцы восстали против испанского правления и испанцы оставили тысячи лошадей в поспешном отступлении. Индейцы поймали этих лошадей, но некоторые из них сбежали. Куда проще оказалось совершать налеты на испанских поселенцев и угонять у них лошадей. Стараясь остановить индейские набеги, испанское правительство снарядило в Новый Свет корабль с подкреплением. Была надежда, что индейцы будут ловить «диких» лошадей и оставят в покое испанцев. Десятки тысяч лошадей испанской породы, превращенных в свободных животных, паслись на реке Рио-Гранде около 200 лет. Эти лошади скоро встретились с тяжеловозами и ковбойскими пони, сбежавшими с ранчо и ферм, принадлежавших переселенцам с востока. Другие были угнаны дикими жеребцами, разрушавшими заборы корралей, чтобы добавить домашних кобыл в свой табун. Кроме того, индейцы обменивали или захватывали лошадей у других племен.

Индейцы, разумеется, стремились приспособить мустангов к своим целям, поэтому занимались улучшением породы. Особенно в деле коневодства отличилось племя команчей. Другие же племена, даже если специально не занимались улучшением мустангов, всё равно стремились поймать, украсть или купить лошадь получше, так что волей-неволей принимали участие в селекции.

После того как все племена индейцев были изничтожены, множество лошадей вновь осталось без хозяев.
Индейские лошади, как раньше называли мустангов, попав на историческую родину, чувствовали, видно, там себя гораздо лучше, чем в суровой Евразии, и успешно размножались. Сотню лет назад их было, по разным данным, два или три миллиона.

Табуны диких лошадей с востока Соединенных Штатов были изгнаны на запад цивилизацией, пересекли реку Миссиссипи и смешались с западными табунами. Французская кровь была представлена табунами, вытесненными с территории в районе Детройта и сбежавшими от французских поселенцев с Юга, из района Нового Орлеана. Еще одной породой, чья кровь, вероятно, присутствует у мустангов, является ост-фризская старого типа.

Правительство США за более чем 10-летний период с конца 1880-х до начала 1900-х каждый год покупало около 150 жеребцов у правительства Германии. Ост-фризские лошади в то время были массивными теплокровными или упряжными животными и продавались для нужд тяжелой артиллерии или для транспортировки больших фургонов. Таким образом, лошади, убежавшие с полей сражений, проводимых американской кавалерией, могли прилить свою кровь мустангам.

Многочисленные табуны диких лошадей не создавали большой проблемы до тех пор, пока западные штаты не стали густонаселенными. а скот и другие травоядные животные не стали пастись на некогда пустынных равнинах. Бесплодные земли запада не могли прокормить большие популяции травоядных животных, и на некоторых ранчо мустангов стали отстреливать. Популяция мустангов на начало двадцатого столетия насчитывала два миллиона. К 1926 г. это количество уменьшилось вдвое. В настоящее время число мустангов составляет около 30 000 голов. В 1970 г. осталось менее чем 17000 голов.

Постепенно скотоводы всё активнее стали вытеснять мустангов с их пастбищ. Когда они не уходили добровольно, их убивали. Потом люди решили, что вообще было бы полезно уничтожить диких лошадей, и тогда на них начали устраивать облавы. После второй мировой войны началось настоящее избиение мустангов.

Причём, при полном попустительстве правительства, истребляли их самыми варварскими и мучительными способами. При помощи автомобилей и самолётов, загоняли стада в тупики, потом набивали лошадьми фургоны, причём так плотно, что половина животных приезжала на живодёрню в раздавленном состоянии. Ни по дороге, ни на живодёрне лошадей, разумеется, никто не кормил, поэтому в дальнейшем их распределяли так: подохших пускали на удобрения, ещё живых – на консервы для собак.

В 1971 году под давлением общественности был принят закон об охране диких животных в США. Сегодня за популяцией мустангов следит организация BLM (Bureau of Land Manegement). Под этой защитой поголовье диких лошадей начало быстро расти, и в 70-е годы ХХ века встал вопрос о контроле их популяции. Акт предписывал уничтожение всех животных сверх установленной численности поголовья «для восстановления естественного экологического баланса региона, и защиты региона от ущерба, связанного с увеличением популяции».

Программа «Усыновите лошадь» стартовала в 1973 г. в горах Прайор в Монтане, и представляла собой реализацию лишних животных. Согласно этой программе лишние животные выставлялись на аукцион по цене от 125 $ за одну лошадь до 75$ за дикого осла. Покупатели должны выполнить определенные требования к надлежащей перевозке и последующему содержанию животных. Лошади остаются собственностью правительства в течение одного года после продажи. В конце года новый владелец должен предоставить подтверждение от ветеринара и местного административного лица, удостоверяющее, что животное имело надлежащий уход. После одобрения ему выдается свидетельство о том, что он является полноправным владельцем животного.

Мустанги, в руках опытного конника, обычно становятся такими же послушными, как и лошади, родившиеся и выросшие на ферме. Генерал Крук говрил: “Выносливые индейские пони могут проскакать 90 миль, не нуждаясь в пище и воде. Они превосходят выносливостью всех кавалерийских лошадей, которые есть у нас на границе”. Кроме невероятной выносливости, Фрэнк Хопкинс отмечал ум и экономичность этой породы лошадей. Но существовало и другое мнение. Джон Ричард Янг, известный тренер, так говорил о мустангах: “Мы не только должны позволить мустангам исчезнуть, мы обязаны сделать все возможное, чтобы истребить их, поскольку просто не в состоянии вывести лучших лошадей, чем чистокровные мустанги. Сейчас хороший скакун после специальных тренировок и зернового корма способен показать чудеса выносливости, но любой неплохой мустанг с легкостью его превзойдет”.

В значительной степени являющиеся результатом естественного отбора , большинство мустангов — лошади облегченного или верхового склада. В отдельных районах встречаются лошади тяжеловозного типа. Мустанги могут быть любого роста, типа, масти и телосложения. В среднем высота в холке около 147 см, но не являются необычными и особи ниже 135 см или выше 164 см. Наиболее часто встречается гнедая и рыжая масти, но возможна любая. Нередки также пегая, паломино, аппалуза, буланая масти. В результате прилития крови испанских лошадей, многие мустанги все еще демонстрируют сходство с иберийскими предками. Недавно на изолированных территориях было найдено несколько маленьких табунов, лошади из которых после тестирования крови были признаны прямыми потомками испанских лошадей. Это кигер-мустанг и серат-мустанг.

Одомашненные мустанги часто являются очень хорошими верховыми лошадьми. Благодаря своей врожденной выносливости, они прекрасно подходят для длительных верховых поездок. В настоящее время мустангов – около 60 тыс. Живут они всего в нескольких штатах, половина из них – в Неваде.

Так что беззаботные парни (ковбои), гарцующие вдоль салунов на конях элитных пород, – выдумка писателей и режиссеров. Индейцы же на мустангах вообще почти не ездили. Они их ели.

А кто пропустил рассказ про удивительных лошадок ? Напоминаю: Шайры — самые крупные лошади на планете.

Название этого красивого животного у многих ассоциируется с необузданной тягой к свободе и диким, неукротимым нравом.

Обитают мустанги в основном на обширных пространствах Северной и Южной Америки, хотя есть они и в Евразии. Это очень выносливые и красивые лошади, которые произошли от одичавших коней чистокровных испанских и французских пород.

Мустанги нередко использовались в кинематографе (лошади индейцев и ковбоев) и в литературе как символ абсолютной свободы и неукротимости. К сожалению, современное поголовье этих прекрасных животных неуклонно сокращается.

Появление названия и породы мустанг

Более десяти тысяч лет назад по-настоящему дикие лошади полностью исчезли с территории американского континента.

Затем первые (домашние) лошади появились здесь вместе с испанскими колонизаторами, которые открыли для Европы эту часть света. За ними и другие европейцы потянулись в эти благодатные края и, естественно, привезли с собой своих коней. В то неспокойное время Америка была заселена слабо, и животные часто дичали, отбиваясь от стада, теряя хозяев или убегая с полей сражений. Практически идеальные для них климатические условия способствовали быстрой адаптации к дикой жизни. Своим название мустанги обязаны испанскому слову «mesteno», что в переводе означает «ничей» или «дикий».

Таким образом, начало новой разновидности диких коней положили обычные домашние питомцы. В начале двадцатого века численность их поголовья достигала нескольких миллионов, что не могло не привлечь внимание многочисленных охотников. Мустангов стали активно истреблять для получения шкур и мяса. Помимо этого, их стали активно «одомашнивать», поскольку в любом хозяйстве ценились эти сильные, выносливые и красивые животные.

Как результат многолетнего истребления и одомашнивания – на данный момент этот вид диких коней находится на грани исчезновения. Оставшиеся в живых дикие лошади – мустанги сосредоточены в основном на территориях национальных заповедников и находятся под охраной государства.

Отличие мустанга от домашней лошади

Поскольку предками этих лошадей были обычные домашние кони, внешне они очень похожи на современных скаковых лошадей. Как результат естественной эволюции, в жилах этих животных течет кровь как верховых видов лошадей, таки тяжеловозных пород и даже пони. Однако, по законам естественного отбора сформировалась лошадиная разновидность верхового типа, поскольку высокие скоростные качества таких животных позволяли легко уходить от хищников и других угроз, подстерегавших коней в дикой природе. Однако и упряжные породы оставили свой след в мустангах, наделив их недюжинной силой и выносливостью.

Основными качественными преимуществами этих диких лошадей по сравнению с домашними являются:

  • большая мускульная сила;
  • более высокая скорость;
  • повышенная выносливость;
  • высокий уровень неприхотливости;
  • более сильная иммунная система.

Все эти качества могли быть сформированы только в условиях дикой природы, где от них напрямую зависит жизнь животного.

Основным недостатком таких лошадей является их характер.

Мустанг – лошадь очень свободолюбивая и горячая, которая очень трудно поддается дрессировке. Только очень сильный физически и духовно человек может заслужить уважение этого гордого коня. Зато если наездник сумел подчинить себе горячего красавца – более верного и преданного друга он вряд ли сможет найти. Как ездовой конь – мустанг является одним из лучших животных.

Внешний облик и образ жизни

Мустанги относятся к некрупным видам лошадей. Их средняя масса редко превышает четыреста килограмм, а рост в холке обычно составляет порядка полутора метров. Эти кони отличаются облегченной конституцией, которая позволяет легко набирать большую скорость. Окрас может быть практически любым, но чаще всего встречаются гнедые, рыжие и пегие особи. Хотя и вороной или светло-серый мустанг – тоже не редкость.

Как и прочие виды диких лошадей, мустанги сбиваются в стада, называемые табунами. В каждом табуне-семье есть вожак (самый сильный половозрелый жеребец) и главная кобыла (самая опытная и умная самка).

Основная функция жеребца-вожака – защищать свое семейство и оплодотворять самок. Свое право на лидерство альфа-самцу приходится постоянно доказывать в поединках с другими жеребцами. В основном вожаками становятся опытные самцы примерно шести лет от роду (или старше), которые уже обладают определенным жизненным опытом. Молодые самцы в возрасте до трех лет беспрекословно ему подчиняются, а затем он изгоняет их из стада.

Главная кобыла занимает место вожака во время его отсутствия. Главной задачей этой «матери семейства» является увести молодых лошадей и других самок от возникшей опасности. Главной самка становится вовсе не благодаря своим физическим кондициям, поскольку кобылы силой отношения не выясняют. Тут основной критерий – опыт и сообразительность животного, а также его воспроизводственные качества (плодовитость).

Если убежать от угрозы не удается, табун выстраивается в живой круг, внутри которого прячутся маленькие жеребята и главная самка. Основную оборону держит вожак и молодые, подчиненные ему жеребцы. Самки участвуют в обороне по мере необходимости. Чаще всего мустанги поворачиваются к врагу задом, чтобы при необходимости привести в действие свое «смертельное оружие» – мощнейший удар задними копытами.

Мустанг является потомком испанских, или иберийских лошадей, которые были привезены в Америку испанскими исследователями в 16 веке.

Название происходит от испанского слова mustengo, что означает «бесхозный зверь» или «бродячая лошадь». Многие до сих пор думают, что мустанги просто дикие лошади, однако на самом деле, мустанг это одна из пород лошадей, обладающая свободолюбивым и своенравным характером, которая может быть одомашнена.

На фото лошади мустанга можно увидеть какое разнообразие цветового окраса имеет эта порода. Около половины всех диких лошадей красновато-коричневой масти с радужным отливом. Другие серые, черные, белые, серо-коричневые с различными вкраплениями. Любимый окрас индейцев был пятнистый или камуфляжный.

Индейцы, разумеется, стремились приспособить мустангов к своим целям, поэтому занимались улучшением породы. Эти скакуны входят в класс млекопитающих, отряд крупных непарнокопытных из семейства лошадиных. Высота лошадей может достигать 1,6 метра, вес составляет около 340 килограмм.

Особенности и среда обитания мустанга

Дикие лошади мустанги появились в Северной Америке около 4 миллионов лет назад и распространилась на Евразии (предположительно, пересекая Берингов перешеек) от 2 до 3 миллионов лет назад.

После того как испанцы вновь завезли скакунов в Америку, коренные американцы стали использовать этих животных для транспортировки. Они имеют фантастическую выносливость и скорость. Плюс ко всему, их коренастые ноги менее склонны к травмам, что делает их идеальными для долгих путешествий.

Мустанги являются потомками домашнего скота, которые сбежали, были оставлены, или выпущены в дикую природу. Породы действительно диких предшественников — это Тарпан и лошадь Пржевальского. Мустанги живут в пастбищных районах западной части Соединенных Штатов.

Большая часть населения Мустанга находятся в западных штатах Монтана, Айдахо, Невада, Вайоминг, Юта, Орегон, Калифорния, Аризона, Северная Дакота и Нью — Мексико. Некоторые из них также живут на Атлантическом побережье и на островах, таких как Соболь и Камберленд.

Характер и образ жизни

В результате их окружающей среды и моделей поведения, порода лошадей мустанг обладает более сильными ногами и более высокой плотностью костной ткани, чем у домашних скакунов.

Так как они дикие и не подкованные их копыта должны быть в состоянии выдержать все виды природных поверхностей. Мустанги живут в больших стадах. Стадо состоит из одного жеребца, около восьми самок и их детенышей.

Жеребец, контролирует свое стадо, чтобы никто из самок не отбился, потому что в противном случае, они достанутся сопернику. Если на своей территории жеребец находит помет чужого жеребца он внюхивается, распознавая запах, а после оставляет свой помет сверху, чтобы заявить о своем присутствии.

Кони очень любят принимать грязевые ванны, найдя грязную лужу они ложатся в нее и переворачиваются с боку на бок, такие ванны помогают избавиться от паразитов.

Стада проводят большую часть своего времени выпаса на травах. Главная кобыла в табуне выполняет роль лидера, при перемещении стада она идет впереди, жеребец, идет сзади замыкая шествия и не позволяя хищникам приблизиться.

Самый сложный период для диких коней это пережить зиму. Помимо низких температур, проблемой является нехватка пищи. Чтобы не замерзнуть, кони становятся в кучу и греются при помощи тепла тел.

Изо дня в день они роют копытами снег, едят его чтобы напиться и выискивают сухую траву. Из-за скудного питания и холода, животное может ослабеть и стать легкой добычей хищников.

Врагов у лошадей немного: дикие медведи, рыси, пумы, волки и люди. На Диком Западе ковбои вылавливают диких красавцев, чтобы приручить и продать. В начале XX века их стали ловить из-за мяса также конину используют при изготовлении корма для домашних животных.

Питание мустанга

Это распространенное заблуждение, что лошади мустанги едят только сено или овес. Лошади всеядные, они едят растения и мясо. Их основной рацион состоит из травы.

Они могут выдерживать долгое время без пищи. Если пища легко доступна, взрослые кони съедают от 5 до 6 фунтов растительной пищи каждый день. Когда запасы травы скудные они хорошо едят все, что растет: листья, низкие кусты, молодые веточки и даже кору деревьев. Воду пьют из родников, ручьев или озер два раза в день, а также находятся в поисках отложения минеральных солей.

Размножение и продолжительность жизни мустанга

Перед спариванием, кобыла, завлекает жеребца раскачивая перед ним хвостом. Потомство мустангов называют жеребятами. Кобылы вынашивают жеребенка в течение 11-месячного периода беременности. Мустанги обычно рожают жеребят в апреле, мае или в начале июня.

Это дает жеребенку возможность окрепнуть и вырасти до наступления холодных месяцев года. Малыши кормятся молоком матери в течение года, до появления еще одного детеныша. Почти сразу после родов, кобылы могут снова спариваться. Подросшие жеребцы, часто в виде игры меряются силами, как бы подготавливаясь к более серьезным схваткам за кобыл.

Без вмешательства человека, их население может удваиваться в размере каждые четыре года. Сегодня прирост этих скакунов контролируется и для сохранения экологичного равновесия, их отлавливают для мяса или перепродажи.

Считается, что в некоторых местах обитания, лошади вредят земле, покрытой дерновниками и наносят непоправимый вред растительности и животным. Про лошадей мустангов сегодня ведутся жаркие споры между управлением по защите природы и коренным населением, где обитают скакуны.

Местное население против истребления поголовья мустангов и приводят свои аргументы в пользу увеличения численности. Около 100 лет назад, по североамериканской местности бродило около 2 миллионов мустангов.

С развитием промышленности и городов животные вытеснялись на запад, в горы и пустыни в настоящее время, из-за отлова в дикой природе их осталось меньше чем 25000. Большинство пород, как правило, живут от 25 до 30 лет. Тем не менее мустанги имеют более низкую продолжительность жизни, чем другие лошади.

Мустанги (Mustang) — «дикие лошади» Северной Америки — являются потомками лошадей, привезенных в Новый Свет колонистами в XVI веке.

Когда испанские колонисты стали перемещаться из Мексики на север на территорию современного Техаса, индейские племена, с которыми они контактировали, впервые познакомились с лошадьми. Вначале индейцы убивали и съедали всех лошадей, которые попадали к ним. Позже, когда индейцы поняли, какую пользу могут приносить лошади как средство передвижения, они научились с ними обращаться и ездить на них верхом.

Со второй половины XVII века некоторые племена специально уводили у испанцев лошадей и использовали их для поиска других лошадей. Так постепенно лошади начали попадать к разным племенам (купленные или просто украденные) и распространяться дальше на север. Многие из этих лошадей одичали, получив свободу в результате постоянных стычек между индейцами и испанцами. Другие, вероятнее всего те, которые захромали или устали, были специально отпущены на свободу. Некоторые домашние лошади убегали на свободу с пастбищ. Постепенно лошади, получившие свободу, собирались в табуны и расселились по Великой равнине. В конце XVIII — начале XIX вв. в Южной и Северной Америке паслось огромное количество диких лошадей — некоторые исследователи утверждают, что их количество равнялось двум миллионам.

Решающим событием для судьбы мустангов (существует несколько версий происхождения этого названия, одна из которых утверждает, что слово мустанг» восходит к испанским словам «mestengo», «mesteno» или «mostrenco», означающих «бродячее животное», «дикий» или «ничейный») стало расширение цивилизации на запад. Часть лошадей была убита, остальные были пойманы и использовались в упряжи, другие — в разведении. Огромное количество мустангов принимало участие в бурской войне. Другой важной причиной уменьшения численности мустангов являлась потребность в новых пастбищах для стремительно возрастающего поголовья крупного рогатого скота. В XX веке их еще больше было убито на мясо и корм для животных, пока в конце 60-х годов численность не сократилась до 32 000 голов.

В 1971 году под давлением общественности был принят закон об охране диких животных в США, и сейчас еще есть некоторые районы в стране, где до сих пор можно встретить диких мустангов, правда, в ограниченном количестве. Сегодня за популяцией мустангов следит Бюро по управлению земельными ресурсами (BLM). По оценкам, в августе 2017 года насчитывалось более 72 000 диких лошадей.

Одомашненные мустанги часто являются очень хорошими верховыми лошадьми. Благодаря своей врожденной выносливости, они прекрасно подходят для длительных верховых поездок.

Высота в холке колеблется от 142 до 163 см. Масть любая.

Благодаря смешанным предкам строение тела очень разнородно. Американская ассоциация мустангов, ныне несуществующая, разработала стандарт породы для тех лошадей, которые по морфологическим признакам характерны для ранних испанских лошадей. К ним относятся стройное тело с изысканной головой, широким лбом и небольшой мордой; профиль может быть прямым или слегка выпуклым; холка умеренная по высоте, а плечо должно быть «длинным и косым»; спина очень короткая; глубокая грудь; округлый, не слишком плоский и не гусиный круп; низко посаженный хвост; ноги должны быть прямыми и здоровыми; копыта круглые и плотные.

Озеро Маныч-Гудило, остров Водный и его загадочные, уникальные дикие лошади. В нашей статье — подлинная история русских мустангов.

Рыжий жеребенок осторожно меня обнюхал и потянулся зубами к фотокамере. Я потрепал сорванца по гриве, и он доверчиво ткнулся мне в бок покрытой шрамами мордой — должно быть, ему уже не раз приходилось расплачиваться за любопытство. Вслед за чадом приблизилась бдительная мамаша — проверить, не грозит ли отпрыску какая-нибудь неприятность. Да так и осталась, зажмурив глаза от удовольствия — ей очень понравилось, что ее чешут. Последним подошел коренастый отец семейства. Несколько раз ткнулся мордой и встал в сторонке — не пристало серьезному жеребцу фамильярничать.

Конники знают, что в обычном табуне такое бывает редко — лошади стараются не подпускать к себе людей слишком близко. Я же стоял в центре большой группы диких лошадей. Десятки лет предки рыжего жеребенка не знали седла, да и самих людей видели нечасто.

О начале лошадиной вольницы известно немного. Возникла она случайно, благодаря строительству в середине прошлого века Пролетарского водохранилища. Уровень соленого озера Маныч-Гудило резко поднялся, и один из участков берега превратился в остров Водный.

Заезжие аспиранты-биологи рассказали мне романтичную историю, как колхозные кони сбегали на остров к своим диким собратьям, подобно крепостным, когда-то пробиравшимся к казакам на соседний Дон.

— Там горстку колхозных лошадей забыли, — выдвинул свою версию инспектор заповедника, готовясь переправить меня на остров. — Крупных хищников нет, вот они и размножились.
— Что ты рассказываешь? — прервал инспектора его начальник.
— Историю о том, как на острове появились лошади.
— А какую именно?
Испытующий взгляд, молчание.
— Значит, так, — повернулся начальник ко мне. — Еще во времена Мамая…

«Мамай» окончательно убедил меня в том, что ответы на многие лошадиные вопросы придется искать не здесь. По возвращении в Москву я обратился к специалисту по диким лошадям — сотруднице МГУ, кандидату биологических наук Наталье Николаевне Спасской.

— До 1990-х годов на острове жили две семьи из местного совхоза. Пасли коров и овец. Видимо, для них завезли рабочих лошадей, которые за несколько поколений одичали. Начали их исследовать в 1985 году. К концу 1980-х лошадей стало около сотни. Местные жители посчитали, что это слишком много, и попытались их отловить. Результат был плачевным — три четверти табуна погибли. Кого-то загнали насмерть, кто-то разбился, другие отказались есть. С тех пор выживших оставили в покое.
Местные жители зачастую не понимают, зачем такие дикари вообще нужны. Человек — потребитель по натуре, ему надо понять — для чего. А от диких лошадей в хозяйстве прок небольшой, и не только в Ростовской области. Разве что иногда их использовали для улучшения крови — ловили особо красивого жеребца, помещали в загон к кобылам, а затем с ним расставались.
В девяностых годах животноводы ушли с острова, и в 1995-м он вместе с одичавшими лошадьми вошел в состав заповедника «Ростовский». Это уникальный случай в истории России: домашние лошади оказались на правах диких копытных. Одичавшие животные не подпадают под защиту законов о животном мире. Но этим повезло — они оказались на охраняемой территории…

Повезло — потому что на острове Водном нет воды. Когда-то была артезианская скважина, из которой поили скот — в свое время она и дала название острову. Но постепенно скважина заглохла. Первый директор заповедника первым делом занялся прокладкой водопровода и устройством на острове Водном поилки. Если их выключить, русские мустанги обречены.

Все мы немножко лошади

Оказавшись на свободе, домашние лошади очень скоро вернулись к вольному образу жизни, словно и не было тысячелетий общения с человеком — в этом лошади Маныча повторили путь своих собратьев из американских прерий. Но есть и «чисто русские» отличия.

— Многолетних исследований диких лошадей мало, поэтому загадок хватает. Например, много неясного с наследованием поведения. Если у жеребенка мать — высокоранговая кобыла, получит ли он ее привилегии? — рассуждает вслух Наталья Спасская, а я вспоминаю любопытного рыжего жеребенка и его родителей. Действительно, интересно, получит ли. Наталья Николаевна продолжает:

— До 2009 года на острове существовали гаремы с двумя взрослыми жеребцами. У них были великолепные отношения. Почему? Родственники они или, может, вместе были в группе холостяков, потом на пару отбили одну кобылу, затем — другую, пока семья не стала большой? Что заставляло их держаться вместе.

Одичавший табун быстро разбился на гаремы, пасущиеся недалеко друг от друга. Самые малые похожи на человеческие семьи, в крупных жеребец чувствует себя настоящим султаном. Сколько кобыл сумел отбить, столько и досталось. Шрамы украшают и жеребцов, и кобыл. Но у самцов располосованы морды — следы жестоких разборок, когда они становятся друг против друга на задние ноги и яростно дерутся. А у кобыл — шрамы на крупе: стоит ей удалиться от гарема на неположенное расстояние, как супруг возвращает строптивицу, кусая за мягкое место.

Где есть огромные гаремы, есть и обделенные. Холостяки бродят своим табунчиком, зачастую далеко уходя от семейных. Порой отдельно бродит и неразлучная пара — старый конь с молодым жеребчиком, словно мудрый мастер и ученик.

Когда в поилке включают воду, гаремы выстраиваются в совершенно человеческую очередь, по которой легко определить, кто из жеребцов главнее. Как и в человеческой среде, для лидерства рост — не самое важное. Один из самых «авторитетных» жеребцов — маленький, почти пони. Но строит всех непарнокопытный Наполеон не хуже двуногого собрата. Последними к поилке обычно идут скромные небольшие семьи и табун холостяков. Однако порой хитрый вождь маленького гарема ловит момент, когда одно крупное семейство уже утолило жажду, а другое еще не подошло, и успевает вклиниться без очереди.

Некоторые ситуации комичны тоже очень по-человечески. Вот рыжий молоденький жеребчик воинственно подскакивает к матерому производителю. Кричит, размахивает передними ногами в сантиметрах от носа соперника. Тот даже ухом не ведет, смотрит, кажется, на потуги юнца с насмешливым прищуром, и этим окончательно сбивает его с толку. Еще несколько выпадов, истерическое ржание, и вот уже задира бежит прочь, так и не начав сражение.

— Вообще, в островном табуне уникально дружеские отношения между жеребцами. Главы разных гаремов могут встречаться, играть — конечно, не в период размножения. Я такое нигде больше не наблюдала, — дополняет мои собственные наблюдения Наталья Николаевна. — Как правило, жеребцы очень ревностно относятся друг к другу, не подпускают к гаремам, а совместные игры — просто нонсенс. В Канаде одичавшие лошади вообще стали территориальными животными. Метят свои участки, дерутся на их границах. Ни намека на дружеское общение. А наши создают «мужские клубы» и отлично проводят там время. Бывает, что два гарема держатся вместе, но чтобы десять человек. извините, жеребцов собрались пообщаться — такое случается только здесь.

Озеро Маныч-Гудило. Дикие лошади острова Водный. Фото: Владимир Севриновский

Цена свободы

До конца 1990-х поголовье русских мустангов росло медленно — на Водном было не больше сотни лошадей. Потом все изменилось. Лошади, даже домашние, быстро адаптируются к любым условиям, от тундры до пустыни. В 2005 году сотрудники заповедника насчитали на острове уже больше трехсот лошадей. В 2007 году поголовье достигло своего пика — более 400. Но свободная жизнь опасна даже в заповеднике. С разницей в два года произошли трагедии, едва не закончившиеся гибелью всех лошадей. Наталья Спасская была среди тех, кто, подобно криминалистам на месте крушения самолета, изучал причины катастрофы:

— В 2007 году была сушь. Вдобавок, в ноябре ударили морозы, водопровод сняли, а снег так и не выпал. В декабре лошади умирали от жажды, в феврале — уже от голода. Погибла треть популяции. За пару лет она почти восстановилась до прежнего уровня, но наступил 2009 год. Он, напротив, выдался очень влажным. Шли дожди, трава выросла выше колена, и когда мы уезжали с острова в конце августа, ничто не предвещало беды. В начале ноября сотрудники заповедника были на острове и сообщили, что все хорошо…

Лошадей погубили крохотные безобидные грызуны — общественные полевки. Они размножаются неравномерно, и в тот злополучный год была резкая вспышка их численности. Полевки уничтожили запасы корма, и в январе начался падеж. Но полная картина трагедии открылась ученым только весной, когда они приехали на остров и кропотливо собрали улики. В этом работа ипполога действительно сродни работе криминалиста. Лошадей они знают «в лицо», а обстоятельства катастрофы восстанавливали по состоянию скелетов, каждый из которых был ими пронумерован, по изменениям в гаремах и даже по расположению навозных куч.

— Еду под снегом еще можно было найти, но задули сильные сырые ветра. Лошади ветер очень не любят. Они теряют на обогрев тела много энергии, им надо активно питаться. Частные табуны в таком случае загоняют в укрытие. Туда же подвозят фураж, иначе все могут погибнуть. Но на острове спрятаться негде, и лошади спускались под обрывы. Там, на солончаках, вообще есть нечего, а выходить наверх — дополнительная трата энергии. Сочетание ветра и недостатка еды привело к массовой гибели. Около пятидесяти лошадей впервые за историю наблюдений попытались покинуть остров и уйти в степь. Никто из них не выжил — те, кто не погиб от истощения, были застрелены охотниками за дармовым бесхозным мясом. К лету на острове осталось 83 лошади…

Пока кони борются за выживание в заповеднике, не менее бурные схватки происходят в московских кабинетах. Там у них обнаружился новый противник, почти столь же опасный, как грызуны. Это — геоботаники.

— Возник вопрос — что делать, если численность лошадей будет расти? Заповедник ведь создан для сохранения растительности. Геоботаники считают, что большие табуны угнетают ее, в том числе редкие виды. При этом разные расчеты оптимальной численности расходятся более чем в два раза — от 100 до 250 голов. Наши знания ограничены, мы не понимаем долгосрочных последствий и ведем себя как слон в посудной лавке — бросаемся за одной тарелочкой, а остальные падают.

Сторонником ограничения численности лошадей оказался Александр Давидович Липкович, заместитель директора Ростовского заповедника: «Изучение внутренних закономерностей существования табуна — одна из попутных, но ни в коем случае не приоритетная научная тема заповедника. Совпадение интересов заповедника и специалистов по изучению поведения и демографии лошадей возможно до тех пор, пока не ставится под угрозу выполнение заповедником тех задач, ради которых он был создан. В случае конфликта интересов приоритет должен быть отдан стратегическим задачам заповедного дела».

По его мнению, искусственное ограничение численности лошадей необходимо не только для сохранения растительного покрова, но и для блага самих лошадей — это позволит предотвратить их гибель от голода. Горькая ирония ситуации в том, что степи возникают и существуют благодаря копытным.

— Крупные копытные не позволяют степи зарастать кустарником, они вытаптывают лишнее и поддерживают определенное соотношение видов растений, которое и является степью, — поясняет Наталья Николаевна. — Если в степных заповедниках копытных нет, там начинаются пожары. Некоторые мои знакомые независимо друг от друга говорили: «Степь — это так красиво! Едешь — и кругом поля, поля, поля. » Очень сложно им объяснить, что поля и степь — это разные вещи. Для них степь — просто открытое пространство. А ведь настоящих степей осталось очень мало. Как и диких степных копытных.

После долгих споров ученые разных специализаций договорились, что численность табуна надо регулировать, удерживая в промежутке от 100 до 200 голов. За нейтральным словом «регулирование» обычно стоят очень простые действия. Если лошади будут гибнуть, часть из них спасут, но таким огромным, как в середине двухтысячных, табун уже не будет. Вновь, как до создания заповедника, лошадей будут или отлавливать, или убивать. Иппологи борются за то, чтобы применялись как можно более мягкие методы. И дело не только в «хорошем отношении к лошадям» — под угрозой долгосрочные научные исследования.

— Уникальность лошадей Маныча в том, что это устойчивая популяция, которая существует уже минимум тридцать лет. У нее естественная структура, как у диких животных. Больше в России таких нет. Похожие группы есть в Северной Америке и в Аргентине, больше всего диких лошадей в Австралии. Там они даже превратились в национальную проблему. В других местах, даже на Шетлендских островах и в знаменитом заповеднике Камарг на юге Франции, жизнь лошадей регулируется человеком, так что в нашем понимании это табунное коневодство. Человек отбирает жеребцов, формирует косяки, ведет селекцию. Холостяков там практически нет. И, естественно, каждая лошадь имеет официальных хозяев. Взглянув на группу лошадей, можно сразу сказать, охотятся ли на них, участвует ли человек в их жизни. На Водном структура табуна абсолютно натуральная. Отсутствие страха перед человеком тоже вполне естественно, когда лошади к нему привыкли и не видят угрозы. Но инициатива должна исходить от них. Если будете навязчивым, они уйдут. А если лошадей постреливают, они и на сотню метров не подпустят.

…Полдень. Над островом колышется марево. Из травы высовывает морду крохотная гадюка. Жеребята лежат, зажмурившись, а родители стоят вокруг, как часовые. Лошадь-хиппи с гривой, свалявшейся в длинные дреды. Могучий конь, похожий на викинга…

— Куда прешь? Куда, сука старая?

На другом берегу пастух подгоняет свою кобылу. Крики и звук ударов легко перелетают через узкую полоску воды между большой землей и лошадиным островом. Что думают островитяне, когда видят, как такая же лошадь зачем-то позволяет кричащему двуногому существу взбираться к себе на спину? Что думает кобыла, каждый день наблюдающая за свободными играми своих собратьев?

С одной стороны пролива — свобода и шаткое будущее, с другой — неволя и гарантированное сено. И кто знает, захотел бы кто-нибудь из лошадей поменяться местами.

admin

Наверх