Американский мустанг лошадь

Как выбирать мустанга

Неудивительно, что многие заводчики лошадей мечтают заполучить в свою коллекцию прекрасное животное.

Выбрать мустанга в конюшню помогут следующие советы:

  • Желательно, чтобы конь был не моложе 6 и не старше 10 лет.
  • Жеребец должен быть спокойным, чтобы его можно было быстрее приручить.
  • Желательно выбирать ту лошадь, которая мало использовалась раньше, чтобы она не была заезженной.
  • В конюшню за приобретением лучше идти со специалистом-коневодом.
  • Вместе с денником приглянувшейся лошади необходимо осмотреть все стойла. При хорошем хозяине вся конюшня должна быть чистой, а не только то стойло, в котором стоит данная особь.
  • У выбранной лошади еще проверяют зрение, способность к передвижению, а также ее документы.
  • Опытный конник способен превратить мустанга в послушного домашнего коня. В благодарность за отличный зерновой корм и специальные тренировки он становится более выносливым и покладистым. Кочевые лошади являются настоящими вегетарианцами из-за своей неизменной любви к свежей траве. Без пищи и питья свободные животные легко могут просуществовать в течение многих недель.

    Как выбрать мустанга

    Если вы мечтаете иметь в своей конюшне этого дикого красавца, нужно научиться выбирать лошадей.

  • Если покупаете взрослого коня, он должен быть опытным. Оптимальный возраст – старше 6 лет и младше 10 лет.
  • Жеребца подбирайте спокойного, чтобы на приручение уходило меньше сил.
  • Узнайте, долго ли лошадь была в прокате. Такие трудяги уже устали и морально, и физически, и проку от них будет не много.
  • Отправляясь в конюшни, захватите с собой человека, хоть немного знакомого с лошадьми.
  • Приезжайте раньше и обследуйте денник не только присмотренной вами лошадки, но и другие стойла. Если только в вашем деннике чисто, и только ваша лошадь выглядит ухоженной, значит, их привели в порядок специально перед вашим приходом, а ранее им, как и остальным лошадям, не уделяли должного внимания.
  • Если хотите купить мустанга, выбирайте самую здоровую и ухоженную особь

  • В конюшне темно даже в солнечный день? Не исключено, что из-за темноты могло пострадать зрение лошади.
  • Попросите вывести лошадь на корд. Не заносит ли ее в сторону, не хромает ли она. Ни одна мелочь не должна уйти от вашего внимания.
  • Проверьте документы: ветеринарный паспорт, свидетельство. Это официальные документы, на них должна стоять печать.
  • Интересно!Столь великолепен и грациозен мустанг (лошадь), фильм снят с его участием, и ни один. Первый – любимый многими «Всадник без головы» по роману Майн Рида. Второй – «Мустанг-иноходец», рассказ написал Э. Сетон-Томпсон. Даже дети знакомы с мустангом по мультфильму «Спирит: Душа прерий».

    Когда самка уводит табун от опасности, все мустанги слушаются ее. Главенство самки определяется плодовитостью, кобылы при этом никогда не конфликтуют

    Наслаждайтесь обещанным видео.

    Описание особенности экстерьера и образа жизни

    Мустанги — стадные животные. Вне табуна им сложно выжить в пустыне. Отбившийся от стада мустанг беззащитен перед хищниками, не может выжить в диких условиях. В табуне всегда есть вожак — альфа-самец. Его основная функция — защита остальных лошадей от хищников. Часто во главе стоит конь-боец не моложе 6 лет, которому подчиняются другие особи. Если нет вожака, его место занимает главная кобыла. Это не обязательно самая сильная особь среди кобыл. У них нет соперничества между собой. Главное — наличие опыта. Когда возникает опасность, табуном формируется так называемое «каре»: самки и жеребята находятся в центре, окружают их жеребцы. Они поворачиваются к врагу крупом, что объясняется силой задних копыт. Это их основное оружие.

    Лошадь на дыбах — почему лошадь ведет себя агрессивно?

    К еде мустанги не особо требовательны. Питаются растительной пищей: кустарниками, травой, произрастающими там, где они пасутся. Когда растений мало, могут кушать даже кору деревьев, низкорастущие ветви. Дикие лошади обитают чаще всего в степях. Эти места бедны водными, растительными ресурсами. Табун может в течение нескольких дней искать пищу, питье, проходя большое количество километров. Они способны не пить, не есть несколько дней. Важную роль в поиске пищи играет вожак табуна. Именно он ведет остальных лошадей. Это умное животное с отличной памятью способно найти путь к водопою, отыскать пастбища. Когда табун мигрирует, впереди идет главная кобыла, а в самом конце — самец. Таким образом, они охраняют стадо от хищников.

    Обратите внимание! Мустанги любят принимать грязевые ванны. Они способствуют очищению шкуры от паразитов и прочих вредителей

    Холодными зимними временами особи согреваются, прижимаясь друг к другу так крепко, как это только возможно. Пищу добывают копытами из-под снега. Зимой старые, слабые, больные особи становятся легкой добычей хищников. Зимние холода — самое трудное время для табуна.

    Внешний вид

    Мустанг — конь, который обладает средними размерами. Его максимальный вес 400 кг. Высота 150 см в холке. Благодаря такому облегченному варианту телосложения он может развивать большую скорость при беге. Встречаются особи с пегим, гнедым, рыжим, черным окрасом.

    Лошади — стадные животные, живут семьями, где есть главные самец и самка. Основная функция альфа-самца — защита табуна. Свою силу дикий степной конь показывает, как правило, в бою. Он опытен, поэтому ему и доверяют остальные особи. Когда самец отсутствует, его место занимает самка. Она охраняет стадо от нападения врагов, уводя его в безопасные места.

    Образ жизни в природной среде

    Мустанг – лошадь, которая большинству людей знакома только по фильмам, мультфильмам, фотографиям и книгам. Но и по этому можно понять, насколько дикая, гордая и необузданная эта порода! В естественной среде мустанги могут прожить 20-25 лет. Живут они табунами по 15-20 голов, каждое такое лошадиное семейство возглавляет один жеребец-вожак, возраст его должен быть не меньше шести лет. Только уже за опытным самцом пойдет табун.

    В подчинении вожака находятся самки с жеребятами и молодые самцы. Табун контролирует свою территорию, на ней он пасется и защищает от непрошенных гостей. Если появляется опасность, кобыла-проводница уводит все семейство в спокойное место, а жеребец-главарь остается сражаться с противником. Если на территории нескольких табунов наступает большое количество врагов, то мустанги всех семей объединяются, чтобы вместе сражаться за свои земли.

    Описание вида

    Дикие мустанги до сих пор собираются в табуны, где главными являются самец-вожак с альфа-самкой. Самец все время демонстрирует перед молодняком, в котором подрастают его конкуренты, свое превосходство. Когда приходит опасность, альфа-самка уводит табун прочь, а вожак остается сражаться с врагом.

    Порода мустанг – это выносливые, сообразительные, стремительные и сильные лошади, они своенравны и свободолюбивы, но вместе с тем могут уважать наездника и быть ему преданными товарищами, если он им понравится. Дикий мустанг, имеющий рост в длину и в холке 1,5 м, весит от 320 до 400 кг. Это животное может быть белым с темными пятнами, рыжим, гнедым или пегим. Холка у мустангов слабо выражена, а шея короткая, благодаря чему они очень быстрые. У дикого коня постоянно чистое тело, как будто кто-то за ним все время ухаживает.

    Родоначальниками подвида были также тяжеловозы, пони и ост-фризы, от которых они получили в наследство скорость, выносливость и силу. Некоторые особи похожи на своих иберийских предков.

    А серат- и кигер-мустанги являются потомками чистокровных испанских скакунов. Одичавшие лошадки имеют крепкий иммунитет и неприхотливы в еде, но очень тяжело поддаются дрессировкам. Одомашненных мустангов можно успешно использовать для долгой верховой езды. На сегодня 60 тыс. диких лошадей обитает лишь в некоторых штатах, а половина из них живет в Неваде. Мустанг даже изображен на невадской 25-центовой монете.

    Мустангом также именовали животного, отбившегося от табуна. В настоящее время такое же название носят неуправляемые и дикие скакуны От домашних лошадей дикие сородичи отличаются весом и ростом, невероятной быстротой, сильным здоровьем, неприхотливостью и выносливостью. Отрицательные черты мустангов – это их непокорный нрав и свободолюбие.

    Отличия мустангов от домашних лошадей

    Мустанг – животное, имеющее, как выяснилось выше, удивительную историю происхождения.

    Принято считать, что начиналось все с того, что домашние лошади в силу определенных причин стали дикими. Есть версия, что именно поэтому они получили название «мустанг» (переводящийся как «дикий» или «бродячий»). Что бы там ни было, многие черты той домашней лошади сохранились на сегодня в дикой.

    Слияние разных мастей путем их скрещивания происходило в связи с перемещением. Так, миграции испанских и французских лошадей, пивели к появлению совершенно нового потомства с примесью крови фризов, пони и тяжеловозов. В процессе отбора выжили лишь самые крепкие и выносливые, используемые в дальнейшем для верховой езды и перевозки тяжестей.

    Мустанг – животное, преимущественным отличием которого от предка (лошади домашней) является большая скорость, выносливость, огромная сила и неприхотливость в содержании. Конечно, есть и отрицательное отличие — лошадь домашняя, в отличие от свободолюбивого мустанга, более податлива в обучении. Мустанг отличается необузданностью и непокорностью, он может воспринять человека как хозяина, но только как личность, которую он будет уважать. И внешне мустанг отличается от по размерам он меньше.

    Характеристика породы

    Как появились мустанги

    Мустанг — это лошадь, похожая на домашнюю, но одичалая. Получилась она в силу исторических событий и не без помощи человека.

    Так, еще в XVI веке, когда переселенцы начали заселять американский континент, они везли с собой не только одежду, продукты и прочие вещи, но и животных, в т.ч. лошадей. В то время скакуны служили транспортом и были незаменимыми помощниками в земледелии.

    С каждым годом территорию обживали все больше, используя для передвижения коней. Часто животные не выдерживали нагрузки: начинали прихрамывать, падали от усталости, отказываясь идти. Люди оставляли их в надежде, что будет шанс вернуться и забрать питомцев, но потребность в поисках пищи заставляла четвероногих уходить далеко от этих мест, а животный инстинкт помогал им объединяться в табуны. К ним также присоединялись особи, которые убегали с ферм и не были возвращены хозяевами.

    Вот так и стали распространяться по континенту дикие лошади, и к началу XIX века их количество достигало 2 млн. Название им дали, позаимствовав из испанского языка слово «мустанг», т.е. «дикий» или «ничей».

    Территория проживания

    Запад, т.е. Северная и Южная Америка, заселены вольными мустангами и по сей день. Прирученные же особи обитают и в Европе.

    Образ жизни

    Мустанг — порода лошадей, которая до сих пор обитает в природе. Ее представители все так же живут в табунах, где есть вожаки-самцы, альфа-самки и другие кони. Всего около 18 особей.

    Самый главный самец стоит на защите табуна, а в случае опасности он один будет отбиваться от врагов. При этом альфа-самка должна будет увести все стадо в безопасное место.

    Иногда несколько табунов объединяются, чтобы отбить атаку хищников. Для этого лошади становятся в круг так, что по центру оказываются жеребята. Их главное оружие — это копыта, коими они и отбиваются от неприятелей.

    Лошадиное ржание является способом общения с себе подобными.

    Отличие от домашнего коня

    Будучи прямыми потомками одомашненных коней, мустанги, кончено же, сохранили некоторые их черты. Прежде всего это внешний вид. Однако многие качества были улучшены в силу необходимости самостоятельного пропитания, маскировки от преследования хищниками и т.д.

    С какой бы породой не сравнивали мустангов, они будут отличаться от собратьев, оставаясь самыми:

  • сильными;
  • крупными;
  • крепкими;
  • способными развивать высокую скорость.
  • Их иммунитет гораздо крепче, чем у одомашненных родственников, притом что в уходе и пище они менее прихотливы.

    В то же время мустанга тяжелее приручить, обучить или выдрессировать. Недаром считается, что тот, кто заслужит доверие и добьется покорности мустанга — необыкновенный человек.

    Великий Мустанг

    В XVI веке европейцы начинают массово переселятся на территорию Южной и Северной Америки. Чтобы освоить большие территории за кротчайшие сроки, европейцы, в частности испанцы, привозят на Новую Землю лошадей. Во время сражений за землю с местными племенами, большая часть наездников погибала, а их животные убегали в прерии. Кони дичали, ставали сильнее и выносливей. Таким образом в начале XVII века вотчину Америго Веспуччи начинает заселять американский Мустанг.

    В пике существование породы, количество этих животных насчитывало 2 миллиона голов и тут человек решился обратно приручить этих лошадей. Мустанги дикие и сильные животные, а потому изловить хотя бы одну особь было настоящим достижением, потому «свежеиспеченные американцы» начинают массово истреблять животных, почти доведя их до грани вымирания. Сейчас эта порода находится в красной книге, ведь поголовье породы снизилось из 2 миллионов до 30 тысяч.

    Интересные факты! Название «Мустанг» было придумано не просто из воздуха. С испанского языка «Mesteno» означает «дикий» или же «Никому не принадлежащий». То есть, их название полностью характеризует происхождение породы.

    Происхождение

    Дикая лошадь как биологический вид исчезла с территории Америки более 10 тыс. лет назад. Предки современных мустангов завезены вначале испанцами – первооткрывателями Америки, а затем европейцами, переехавшими в Новый свет. Благоприятный климат позволял отбившимся от табуна животным чувствовать себя комфортно. Происхождение слова «мустанг» испанское и означает «дикий», «ничейный».

    Со временем произошло формирование новой породы лошадей, поголовье которых в начале двадцатого века измерялось в миллионах. Мустанги стали объектом охоты из-за мяса и шкуры. Кроме того, люди пытались одомашнивать «дикарей» из-за неприхотливости, силы и выносливости. Достаточно вспомнить Мориса-мустангера (охотника на диких лошадей) из романа М. Рида «Всадник без головы», с его приемами по усмирению этих вольнолюбивых красавцев. Известен и рассказ Э. Сетона-Томпсона «Мустанг-иноходец», по которому снят одноименный фильм. Бездумное истребление животных привело к тому, что сегодня дикие лошади поставлены на грань вымирания. Чтобы сохранить биологический вид, их тщательно охраняют в заповедниках и национальных парках.

    В чем отличие мустангов от домашних лошадей

    Порода мустангов формировалась стихийно. Иными словами, мустанги – это настоящий «кроссворд» для селекционера. При миграции одичавших табунов испанские и французские чистокровки скрещивались с местными породами, вплоть до тяжеловозов и пони. Естественный отбор внес в стихийное скрещивание свои коррективы. Лучшая выживаемость была у лошадей верхового типа, поскольку высокая скорость позволяла им спасаться от врагов. «След» тяжеловесных пород тоже имеется. Дикие кони сильны и выносливы.

    Вот преимущества мустангов перед исконно домашними породами:

    • сила;
    • высокая скорость;
    • невосприимчивость к болезням;
    • неприхотливость.
    • Недостатком является чрезмерное свободолюбие. Даже объезженный мустанг примет далеко не всякого наездника. Зато если гордец признал человека своим хозяином, его преданность и верность не знают границ.

      Лошади породы мустанг пользовались популярностью у индейцев. Вначале на них охотились из-за мяса, затем стали приручать и дрессировать как верховых лошадей. Очень ценились мустанги со светлыми пятнами на голове и груди. Такое животное считалось священным. Индейцы были уверены, что его владелец будет неуязвимым в боях с врагами.

      Животные белого цвета также обожествлялись. Команчи считали их бессмертными, белым лошадям приписывались мифические возможности. Это и неудивительно: у североамериканских индейцев существует культ белого цвета. Их называют духами прерий, равнинными призраками.

      Размножение диких лошадей мустангов.

      Период гона у лошадей мустангов начинается с апреля по июль. Через 11 месяцев у мустангов рождается один жеребенок, иногда и два. Малыши появляются весной, чтобы к зиме они уже были полны сил. Жеребята мустанга питаются молоком до 7 месяцев, а потом переходят на растительную пищу. Кобыла не рожает в стаде, она уходит в тихое и укромное место. Всего через пару часов после рождения жеребенок может ходить и даже бегать, а через пару дней он вместе с матерью возвращается в табун. Молодых жеребцов оставляют в стаде максимум до 3 лет, а потом изгоняют. Только через 6 лет после рождения дикий жеребец может возглавить гарем из кобылиц. Некоторые кони отбивают их у старых мустангов, а некоторые создают новый гарем.

      Отличие мустанга от домашней лошади

      Поскольку предками этих лошадей были обычные домашние кони, внешне они очень похожи на современных скаковых лошадей. Как результат естественной эволюции, в жилах этих животных течет кровь как верховых видов лошадей, таки тяжеловозных пород и даже пони. Однако, по законам естественного отбора сформировалась лошадиная разновидность верхового типа, поскольку высокие скоростные качества таких животных позволяли легко уходить от хищников и других угроз, подстерегавших коней в дикой природе. Однако и упряжные породы оставили свой след в мустангах, наделив их недюжинной силой и выносливостью.

      Основными качественными преимуществами этих диких лошадей по сравнению с домашними являются:

    • большая мускульная сила;
    • более высокая скорость;
    • повышенная выносливость;
    • высокий уровень неприхотливости;
    • более сильная иммунная система.
    • Все эти качества могли быть сформированы только в условиях дикой природы, где от них напрямую зависит жизнь животного.

      Основным недостатком таких лошадей является их характер.

      Мустанг – лошадь очень свободолюбивая и горячая, которая очень трудно поддается дрессировке. Только очень сильный физически и духовно человек может заслужить уважение этого гордого коня. Зато если наездник сумел подчинить себе горячего красавца – более верного и преданного друга он вряд ли сможет найти. Как ездовой конь – мустанг является одним из лучших животных.

      Питание мустанга

      Мустанги, как и другие лошади — всеядные животные. Это миф, что они питаются исключительно сеном, овсом. Могут они есть и мясо. Трава составляет основу рациона животных. Длительное время могут вообще не употреблять никакой пищи. При доступности еды взрослые особи потребляют 5-6 фунтов ежедневно.

      Для содержания лошади в домашних условиях важно соблюдать следующие правила:

    • Регулярность — главное правило питания животного. Это приводит к выработке пищевых соков в одно и то же время, что способствует хорошей усвояемости пищи. Нерегулярное питание ведет к расстройству пищеварения, вызывая болезни ЖКТ.
    • После кормления животному нужен отдых. Идеальный вариант — 1-1,5 ч до и после еды.
    • Последовательность, распределение корма. В первую очередь, в пищу дают солому (сено), после скармливают зерно, сочный, свежий корм. И 1?2 часть нормы в день грубого корма рекомендуется давать на ночь. Остальная часть разделяется на равные порции на утро и день.
    • Важно соблюдение питьевого режима. Потребность лошади в воде в сутки составляет 35 л. Нужно поить животное не менее 3 раз в день. При высокой температуре окружающей среды эта норма увеличивается в 2 раза. Холодную воду запрещено давать уставшей, вспотевшей лошади.
    • Особенности размножения в естественных условиях дикой природы

      Период спаривание у мустангов начинается весной и продолжается до начала лета. Право спариваться с самками вожак должен доказать в ожесточенном поединке, ведь только сильнейший из самцов будет «допущен к телу». Именно такие жестокие правила естественного отбора и позволили этим животным стать настолько сильными и выносливыми.

      Потомство кобыла вынашивает в течение одиннадцати месяцев. Как правило, в приплоде бывает только один жеребенок.

      Двойня для всех, в том числе и домашних, лошадей – скорее отклонение от нормы. Перед самыми родами кобыла покидает табун в поисках укромного безопасного уголка. Жеребята в первые дни жизни очень уязвимы. Их основная задача в это время – поскорее подняться на ноги и дотянуться до вымени матери.

      На подсосе детеныши обычно находятся в течении первых шести месяцев, после чего полностью переходят на «взрослую» пищу.

      В настоящее время охота на этих замечательных животных повсеместно запрещена, и есть надежда, что со временем их поголовье вырастет. Ведь мало что в мире способно сравниться по красоте с вольно бегущим по бескрайней степи табуном мустангов!

      Размножение и продолжительность жизни мустанга

      Перед спариванием, кобыла, завлекает жеребца раскачивая перед ним хвостом. Потомство мустангов называют жеребятами. Кобылы вынашивают жеребенка в течение 11-месячного периода беременности. Мустанги обычно рожают жеребят в апреле, мае или в начале июня.

      Это дает жеребенку возможность окрепнуть и вырасти до наступления холодных месяцев года. Малыши кормятся молоком матери в течение года, до появления еще одного детеныша. Почти сразу после родов, кобылы могут снова спариваться. Подросшие жеребцы, часто в виде игры меряются силами, как бы подготавливаясь к более серьезным схваткам за кобыл.

      Без вмешательства человека, их население может удваиваться в размере каждые четыре года. Сегодня прирост этих скакунов контролируется и для сохранения экологичного равновесия, их отлавливают для мяса или перепродажи.

      Считается, что в некоторых местах обитания, лошади вредят земле, покрытой дерновниками и наносят непоправимый вред растительности и животным. Про лошадей мустангов сегодня ведутся жаркие споры между управлением по защите природы и коренным населением, где обитают скакуны.

      Местное население против истребления поголовья мустангов и приводят свои аргументы в пользу увеличения численности. Около 100 лет назад, по североамериканской местности бродило около 2 миллионов мустангов.

      С развитием промышленности и городов животные вытеснялись на запад, в горы и пустыни в настоящее время, из-за отлова в дикой природе их осталось меньше чем 25000. Большинство пород, как правило, живут от 25 до 30 лет. Тем не менее мустанги имеют более низкую продолжительность жизни, чем другие лошади.

      Характеристика мустангов

      На территории Северной Америки они получили наибольшее распространение. Количество одичавших лошадей значительно увеличивалось и это стало причиной охоты на них. Индейцы использовали в пищу мясо мустангов. Но охота истребила многочисленные стада мустангов. Теперь насчитывается только чуть больше 30 тысяч этих сильных животных. Для них характерно:

    • лошади этой породы представляют помесь многих других пород, поэтому встречаются всевозможные масти, кроме редкой черной. В природе возможно скрещивание мустангов даже с зебрами. Чаще всего встречаются лошади рыжей и гнедой масти;
    • рост может быть средним или низким, от 134 см до 153 см в золке;
    • вес колеблется от 400 кг до 570 кг;
    • отличаются большой выносливостью. Мустанги способны преодолеть более 90 миль без воды и пищи. По своим качествам они превосходят даже кавалерийских лошадей.
    • имеют длинные гривы и хвосты, сухие костистые конечности;
    • формы тела довольно крупные.
    • отличаются большим умом и способностями к обучению. Существует ошибочное суждение о гордом характере мустангов. Конники умело превращают их в послушных и спокойных.

      Дикие мустанги обладают разнообразными расцветками

      Отличие мустангов от домашних лошадей

      Жеребец имеет размеры туловища до 150 см. В среднем вес составляет до 350-370 кг. Это одно из отличий мустанга от домашних лошадей — у первых больше размеры. Окраска может быть любой, так как смешивались различные гены. Оттенок варьируется от светлого до темного-коричневого. Часто можно встретить пегих, и тех, которые имеют различные пятна на теле. Таких особей очень ценили индейцы, поэтому регулярно их отлавливали.

      Во время войн за территорию американского континента было ввезено множество потомков известных пород. Сюда они попали с испанцами. Считается, что современные мустанги сохранили многие черты характера домашних лошадей.

      Породы скрещивались из-за того, что особи перемешивались и мигрировали. Особенно это касается испанских и французских видов. Благодаря им было выведено новое потомство, которое отличалось генами фризов, пони и тяжеловозов. За счет естественного отбора выживали только самые выносливые и сильные особи, так что линейку родословной продолжали наиболее крепкие скакуны. В дальнейшем их использовали для верховой езды. К тому же такие животные отлично спасались от хищников и преследования. А вот от тяжеловозных пород им достались характерные мощь и выносливость.

      Главное отличие мустанга от своих предков (домашних лошадей) заключается в том, что представители дикой породы невероятно быстрые, имеют большую силу и совсем неприхотливые в уходе и содержании. Кроме того, они отличаются выносливостью и имеют крепкое здоровье за счет хорошего иммунитета.

      Однако есть и недостатки. Домашняя лошадь более обучаемая и податливая, а вот дикие особи отличаются необузданностью, непокорным характером и свободолюбием. Конечно, сейчас мустангов можно приручить, и человек нередко подходит на роль хозяина, но только тот, чью личность конь будет уважать. Вот почему люди, которые имеют мустангов, становятся легендами.

      Отличительные признаки породы

      Мустанги имеют очень сильные конечности и короткое туловище. Во время опасности все кони в табуне обязательно прислушиваются к своей кобыле. Главной всегда становится более плодовитая самка. Кобылы между собой никогда не ссорятся. Чувствуя опасность, табун прекращает движение и выстраивается в форме каре: впереди группируются самцы, повернутые крупами наружу, их оружием становятся задние ноги с копытами, а сзади остаются самки с жеребятами. Но бывает, что конфликтующие лошади объединяются вместе, чтобы противостоять хищникам. Как только победа будет одержана, союзники опять разойдутся по разным сторонам своих баррикад.

      Дикие кони просто обожают резвиться и играть на свежем воздухе. Они при этом развлекаются, ржут и запрокидывают головы. Общаются мустанги между собой посредством фырканья и ржания. Чтобы стать главным на своей территории, дикому коню необходимо обладать достаточной силой.

      Испанские мустанги

      Это дикие кони, которые обитали на территории современной Испании еще в доколумбовские времена. В настоящее время этот вид почти вымер. Внешне дикая испанская лошадка отличается от американской. Есть различия и в происхождении. Предками «испанцев» являются лошади андалузской породы и соррайя. Испанские лошади отличаются необыкновенной силой, красотой и выносливостью. Высота в холке составляет от 110 до 120 см. Масти самые разнообразные. Чаще всего среди лошадей-мустангов встречаются каштановые и вороные животные. Благодаря своей выносливости «испанцы» могут составить конкуренцию верховым породам в соревнованиях на дальние дистанции – 100 и 250 миль. Копыта у них необыкновенно крепкие, мускулатура хорошо развита.

      Донской мустанг

      На острове Водный в озере Маныч-Гудило, что в Ростовской области, на протяжении более 50 лет живет большой табун диких лошадей.

      Версий о происхождении этой необычной популяции три:

    • Во время съемок фильма «Седьмая пуля» от табуна отбились несколько лошадей, которые положили начало популяции.
    • Раньше на острове находилось коневодческое хозяйство.После его ликвидации лошадей перевезли на материк, но часть убежала вглубь острова. Со временем домашние лошадки превратились в настоящих степных «дикарей».
    • Более 100 лет назад остров был центром кумысолечения. Отбившиеся от табунов лошади и стали родоначальниками новой популяции.
    • Есть и такая версия, что предками «русского мустанга» стали чистопородные дончаки, которые не были пригодны для племенного разведения. Дикие мустанги с острова Водный заинтересовали селекционеров еще и тем, что свыше 50 лет группа существует обособленно. При этом, несмотря на отсутствие притока свежей крови, никаких признаков вырождения у них нет, по крайней мере, внешне.

      История породы

      Родоначальниками мустангов были 70 лошадей, которые чудом уцелели в неудачной экспедиции конкистадора Эрнадо де Сото. Его путешествие в 1539 году было направлено к берегам Миссисипи. В своей экспедиции он использовал берберийских и андалузских лошадей, привезённых им на континент из Европы.

      Отряд мустангов значительно пополнился в 1680 году, когда индейцы опустошили колонии испанских поселенцев. Тысячи лошадей разбрелись тогда по местным равнинам. Часть из них была поймана и приручена индейскими племенами. Популяция свободно живущих лошадей увеличивалась каждый год. В прериях и пампасах дикие лошади скрещивались со сбежавшими от фермеров тяжеловозами и пони.

      Индейцы пытались улучшать породу. Они приспосабливали мустангов под себя. Большинство лошадей шло у них на прокорм племён. Самых больших успехов в селекции мустангов удалось добиться племени команчей. После истребления индейцев многие мустанги снова остались без хозяев. Сотни лет они успешно размножались в дикой природе и достигли численности популяции более 2 миллионов голов.

      Развитие цивилизации на континенте заставила табуны мустангов мигрировать с восточной части континента на западную. В этот период произошло очередное смешение крови восточных и западных диких лошадей. Преобладающим видом на западных территориях были лошади французских пород. На континент они были привезены французскими колонистами, которые обосновались в районе Нового Орлеана.

      Немецкие тяжеловесы попали на континент в период с 1880 по 1900 год. Они выли специально закуплены для перевозки тяжёлой артиллерии. К мустангам они прибивались убежав с полей сражений. Это они наградили мустангов силой и выносливостью. По мере освоения фермерами американских земель, мустанги стали большой проблемой для человека. Они вытаптывали посевы и опустошали пастбища, предназначенные для выпаса домашнего скота. На мустангов началась охота. Их стали отстреливать.

      Сохранение мустангов

      После того, как к 70-м годам прошлого столетия популяция лошадей сократилась до 17-18 тысяч голов, под натиском общественности американское правительство вынуждено было принять закон об их охране. До начала его действия истребление мустангов велось варварским способом. На лошадей устраивали охоту на автомобилях и вертолётах. Их загоняли в тупик, после чего загружали в фургоны и отправляли на живодёрню. Многие лошади во время переезда умирали от голода и жажды. Некоторые мустанги были задавлены в тесноте другими соплеменниками.

      Охота на мустангов

      Ситуация изменилась после 1971 года. Вступивший в действие закон о защите мустангов дал толчок к восстановлению популяции. Численность мустангов стала стремительно расти, что заставило власти поставить её рост под контроль. В штате Монтана действует программа, которая направлена на то, чтобы найти мустангу хозяина. Она работает с 1973 года. Превышающие нормативную численность мустанги продаются на аукционах по цене от 125 долларов за 1 лошадь.

      История возникновения

      Мы знаем, что мустанг – лошадь, фото которой пленяет душу незамедлительно и навсегда, из Северной Америки. Но как они туда попали, если Америку открыл Колумб, а жители материка – это выходцы из Старого Света, то есть из Европы?

      В 16 веке в Америку, в частности, в Мексику и ряд других стран, приехали первые переселенцы. Помимо семей и всяческого скарба они привезли с собой и лошадей, чтобы на них возделывать поля и просто передвигаться по стране. Из Мексики переселенцы двинулись на современный Техас. Путь был не близкий, железных дорог не было, поэтому транспортом служили именно лошади.

      По дороге им встречались далеко не дружелюбные туземцы – индейцы. В стычках с племенами нередко лошади переходили на сторону победителей, то есть индейцев. Те, по не знанию, сначала ели конину. А потом, оценив прелесть передвижения не пешком, а на лошадях, научились обхаживать их и лихо скакать верхом (любой вестерн тому доказательство).

      Дикий мустанг свободолюбив и своенравен, но если он позволил себя поймать и объездить, в награду подарит преданность и любовь. Правда, только в том случае, если уважает наездника

      Некоторые лошади уставали, начинали хромать и отказывались идти дальше. Их отпускали, чтобы позже вернуться и забрать домой. Но часть мустангов уходила очень далеко. Инстинкт самосохранения заставлял их собираться в табуны и уходить далеко в прерии. Постепенно популяция одичавших лошадей настолько возросла, что в начале 19-го века насчитывала почти 2 миллиона.

      Индейцы, техасцы научились ловить, объезжать их и даже обзаводились конными фермами и племенными заводами. А позже лошади стали невольными участниками англо-бурской войны.

      Сегодня количество мустангов значительно меньше. Но те, что остались, охраняются законом, защищающим именно диких лошадей.

      Часть мустангов до сих пор используют индейцы, как средство передвижения. В силу своей невероятной выносливости они способны преодолевать огромные расстояния

      Характер и образ жизни

      В результате их окружающей среды и моделей поведения, порода лошадей мустанг обладает более сильными ногами и более высокой плотностью костной ткани, чем у домашних скакунов.

      Так как они дикие и не подкованные их копыта должны быть в состоянии выдержать все виды природных поверхностей. Мустанги живут в больших стадах. Стадо состоит из одного жеребца, около восьми самок и их детенышей.

      Жеребец, контролирует свое стадо, чтобы никто из самок не отбился, потому что в противном случае, они достанутся сопернику. Если на своей территории жеребец находит помет чужого жеребца он внюхивается, распознавая запах, а после оставляет свой помет сверху, чтобы заявить о своем присутствии.

      Кони очень любят принимать грязевые ванны, найдя грязную лужу они ложатся в нее и переворачиваются с боку на бок, такие ванны помогают избавиться от паразитов.

      Стада проводят большую часть своего времени выпаса на травах. Главная кобыла в табуне выполняет роль лидера, при перемещении стада она идет впереди, жеребец, идет сзади замыкая шествия и не позволяя хищникам приблизиться.

      Самый сложный период для диких коней это пережить зиму. Помимо низких температур, проблемой является нехватка пищи. Чтобы не замерзнуть, кони становятся в кучу и греются при помощи тепла тел.

      Изо дня в день они роют копытами снег, едят его чтобы напиться и выискивают сухую траву. Из-за скудного питания и холода, животное может ослабеть и стать легкой добычей хищников.

      Врагов у лошадей немного: дикие медведи, рыси, пумы, и люди. На Диком Западе ковбои вылавливают диких красавцев, чтобы приручить и продать. В начале XX века их стали ловить из-за мяса также конину используют при изготовлении корма для домашних животных.

      Образ жизни мустангов

      Порода мустанг отличается своеобразным образом жизни. Это касается и их поведения, и условий обитания.

      Какой бы табун ни взять, у мустангов главным будет именно самый сильный конь возрастом не менее 6 лет. Только такой самец сможет вести свой табун, управлять им, так как имеет и необходимые навыки, и опыт. Под его присмотром находятся жеребята и несколько самок, а также молодые самцы.

      Такие самцы выбирают для себя наиболее подходящую местность и становятся главными на этой территории. К тому же других животных они оберегают от хищников, которые появляются достаточно редко. Но при их нападении главная самка отводит все стадо в безопасную зону, а в битве в это время участвует вожак.

      Иногда бывают случаи, когда стадам приходится объединяться, даже если до этого они были непримиримыми. Такое происходит, если начинается массовое нападение различных хищников. Однако перемирие между табунами будет недолгим: оно длится, пока враги не отступят или не сдадутся.

      Популяция и статус вида

      Еще в позапрошлом веке мустанги казались неистребимыми – настолько велико было их поголовье. В степях Северной Америки бродили стада общей численностью в 2 млн голов. В это время диких лошадей убивали без стеснения, добывая кожу и мясо, пока не выяснилось, что воспроизведение не поспевает за истреблением. Кроме того, на резкое сокращение популяции повлияли распашка земель и появление огороженных пастбищ для фермерского скота.

      Это интересно! Популяция мустангов пострадала и из-за «мобилизации» животных, произведенной американцами в начале XX века. Они отловили огромное количество диких лошадей, чтобы поставить их под седло в американо-испанскую и Первую мировую войнах.

      В итоге, к 1930-м годам поголовье мустангов в США сократилось до 50–150 тыс. лошадей, а к 1950-м годам – до 25 тысяч. Власти США, обеспокоенные исчезновением вида, приняли в 1959 году ряд законов, которые ограничили, а впоследствии полностью запретили охоту на диких лошадей. Несмотря на плодовитость мустангов, способных удваивать поголовье каждые четыре года, сейчас их численность в США и Канаде оценивается всего в 35 тыс. голов. Такие невысокие цифры объясняются специальными мерами, призванными ограничивать прирост лошадей.

      Считается, что они наносят вред ландшафтам, покрытым дерновниками, из-за чего страдают местные флора и фауна. Чтобы сохранить экологический баланс, мустангов (с разрешения природоохранных организаций) здесь добывают для перепродажи или убоя на мясо. Правда, коренное население прерий протестует против искусственного истребления диких лошадей, приводя собственные аргументы в защиту этих непокорных и красивых скакунов. Для народов Америки мустанги были и остаются символом неукротимого стремления к свободе и вольной жизни. Из уст в уста передается предание о том, что убегающий от ковбоя мустанг не позволяет накидывать на себя лассо, предпочитая сброситься со скалы.

      История и современное состояние

      Мустанги являются потомками домашних лошадей, которых привезли в Новый Свет колонисты из Европы в XVI веке. Многие из привезённых тогда лошадей, по тем или иным причинам, отбивались от людей и дичали: некоторые убегали с пастбищ, другие получали свободу, потеряв седока в бою. Так и получились мустанги, выносливые, быстрые и неприхотливые лошади.

      В XIX веке одичавшие, полудикие лошади в большом количестве водились в Южной Америке, в частности, в Аргентине и Парагвае[1][7]. Вот как описывались южноамериканские мустанги в «Энциклопедическом словаре Брокгауза и Ефрона»[8]:

      Замечательна легкость, с которой лошади, предоставленные самим себе, при сколько-нибудь благоприятных условиях возвращаются в дикое состояние и начинают вести образ жизни, ничем не отличающийся от образа жизни диких представителей семейства. Одичавшие лошади пампасов Южной Америки, населяющие их в громадном количестве под названием цимарронов (cimarrones), произошли, как полагают, от нескольких жеребцов и кобыл андалузской породы, оставленных в 1537 году, когда колония Буэнос-Айрес была покинута жителями; уже к 1580 году лошади настолько размножились здесь, что распространились на юг до Магелланова пролива, на север до Парагвая. Влияние жизни на свободе выразилось в увеличении головы, удлинении ушей, утолщении сочленений и изменении характера шерсти. Гаучосы ловят их с помощью лассо (аркан) и болас (веревки с шарами) и по укрощении получают хороших крепких лошадей; дикари пампасов едят мясо кобыл и жеребят, кроме того, множество лошадей убивается ради шкур. В Парагвае одичавшие лошади не живут, как полагают, из-за одной мухи, кладущей яйца в незаживший пупок новорожденных жеребят, от чего последние гибнут; домашние же живут в полудиком состоянии (мустанги), большими табунами, состоящими из маленьких групп (1 жеребец и 12—18 кобыл). Одичалые лошади населяют далее на север льяносы. То же в меньших размерах наблюдалось в Мексике и на Фолклендских островах (здесь лошади под влиянием более сурового климата измельчали). Одичавших лошадей встречал также Пржевальский в провинции Ганьсу.

      С течением времени поголовье мустангов в Новом Свете увеличивалось: к началу XX века в американских прериях насчитывалось около 2 млн мустангов. Мустанги были распространены в прериях Северной Америки и являлись довольно популярным объектом охоты. Охотились на них ради мяса и кожи. В XX веке масштаб охоты достиг такого значения, что сегодня мустанги почти истреблены: по разным данным их осталось не более 10—20 тысяч

      Другой важной причиной уменьшения численности мустангов являлась потребность в новых пастбищах для стремительно возрастающего поголовья скота.

      Одичавшие лошади встречаются и в Евразии, например, в районе Маныч-Гудило для них создан заповедник[9].

      Мустанги на 25-центовой монете США (четвертак , 2006)

      Как ухаживать

      Чаще всего одомашненные лошади живут в конюшне. Небольшое количество можно разместить в хлеву. Конюшня должна состоять из отдельных боксов. Среди них выделяют стойла и денники. Последние — более просторный вариант жилища, стойла же представляют собой тесные загородки, где движение животного ограничено. Для кобыл с потомством отводят денники, так как они более просторные.

      за лошадью нужно ухаживать соответствующим образом, осуществляя регулярные процедуры, включающие в себя:

    • очищение копыт;
    • чистку шкуры;
    • расчесывание хвоста, гривы.
    • В жаркое или теплое время обязательно проводить купание лошади не реже, чем 1 раз в неделю.

      Важно! Лошадь нужно обязательно выгуливать. Для этого существуют левады, специально созданные площади

      Требуется не менее 2 ч для обычного выгула. Лошади нужно достаточно времени, чтобы спокойно походить, размяв мышцы и суставы. Когда температура ниже 20°С, выгул нежелателен.

      На сегодняшний день мустанги — редкий вид лошадей. В некоторых странах они находятся под охраной закона. Да и вообще, они трудно поддаются дрессировке из-за своего свободолюбивого нрава. Но, несмотря на это, подобные кони не оставляют никого равнодушными. Причем мустанги неприхотливы в еде, сильны и выносливы. Правильный уход — важное требование для содержания таких лошадей. Он поможет наиболее полно раскрыть все качества и способности мустанга.

      Естественные враги

      Самым опасным врагом мустангов признан человек, истребляющий их ради превосходной кожи и мяса. В наши дни конские туши используются при производстве кормов для домашних животных. Мустангам от рождения даны высокая скорость, позволяющая уходить от грозных хищников, и выносливость, полученная от тяжелоупряжных пород. Но эти природные качества выручают диких лошадей не всегда.

      В перечне естественных врагов значатся:

      У мустангов есть проверенный оборонительный прием, помогающий отразить атаки наземных хищников. Табун выстраивается в подобие военного каре, когда в центре оказываются кобылы с жеребятами, а по периметру – взрослые жеребцы, развернутые к противнику крупом. В этой позиции лошади пускают в ход свои мощные задние копыта, отбиваясь ими от нападающих.

      Подобно своим древним предкам современные дикие лошади живут табунами, в каждый из которых в среднем входит 15-20 особей. В редких случаях больше. Большие табуны с десятками или сотнями голов — не более чем художественный вымысел. У каждой такой «семьи» есть своя территория, которую приходится защищать от конкурентов.

      В табуне простая иерархия: один альфа-самец и одна главная самка. Альфа-самец задает направление для движения табуна, «организует» (если можно так сказать о диких животных) оборону от хищников, а также обладает безоговорочным правом на спаривание с любой самкой в стаде. Свое главенство альфа-самец вынужден отстаивать в регулярных стычках с претендентами на «трон». За исключением этих стычек остальные самцы всегда безоговорочно слушаются его.

      Главная кобыла является своего рода «заместителем» альфа-самца. Она ведет табун, если главный самец занят стычкой с претендентами или с хищниками. При этом остальные самцы всегда ее слушаются. Статус главной самки определяется не силой и опытом, а плодовитостью, поэтому стычек за лидерство между самками почти не бывает.

      Интересна стратегия обороны, предпринимаемая мустангами перед лицом опасности. Табун выстраивается в фигуру, отдаленно напоминающую военное каре: в центре круга жеребята и самки, а по периметру самцы, повернутые мордой в центр и к хищнику крупом. В таком положении самцы могут применять свое главное оружие — задние копыта. К сожалению, найти видео лошадей мустангов, выполняющих эту фигуру, не так-то просто, но вживую эта тактика выглядит очень зрелищно.

      Являясь классическим образцом травоядного животного, мустанги питаются дикорастущими травами и некоторыми кустарниками. Сегодня дикие лошади вытеснены человеком на малопригодные для сельского хозяйства земли, то есть скудные на растительность и поверхностные воды. По этой причине табунам приходится преодолевать десятки километров в день в поисках травы и воды. Поскольку именно альфа-самец ведет стадо, одним из важнейших качеств для него является большой опыт и хорошая память, чтобы приводить стадо к воде или пастбищу. Ввиду этого молодые неопытные самцы никогда не становятся вожаками.

      Цикл размножения у мустангов начинается весной. Спаривание может продолжаться вплоть до начала лета, при этом самцы должны в жестоких стычках доказать свое право на доступ к самкам. Благодаря тому, что победу одерживают лишь сильнейшие, генофонд мустангов постоянно улучшается.

      Беременность самок длится 11 месяцев, то есть на свет жеребята появляются следующей весной. Как правило, кобыла рожает только одного жеребенка, рождение двух является скорее патологией, чем нормой. Первые полгода молодняк питается молоком матери, а потом переходит на подножный корм. Фотки лошадей мустангов с жеребятами — одно из милейших зрелищ.

      Мустанги в культуре

      Хотя дикие лошади распространились по всему Новому Свету, за пределами Америки о них узнали не от испанцев, а от жителей США. При этом термин «мустанг» является испаноязычным по своему происхождению. В испаноязычных странах Америки и в том числе в Мексике использовались слова «mestengo», «mesteno» и «mostrenco», которые в разных диалектах испанского означают «бродячий (одичавший или ничейный) домашний скот.

      Мустанги оставили значительный след в культуре современных народов Америки. Они стали символом неудержимой жажды свободы, вольного духа и самой свободы как таковой. Например, считается, что мустанги, убегая от ковбоев, пытающихся их заарканить, осознанно сбрасываются со скальных уступов, чтобы не дать себя захомутать. В реальности это, конечно, всего лишь миф, но он хорошо показывает, как американцы воспринимают диких лошадей. Поэтому на большинстве фото лошадь мустанг запечатлена в гордом неудержимом галопе.

      Сильные и грациозные, лошади сами по себе кажутся очень величественными животными, а мустанги из-за своего свободолюбия величественны вдвойне. Неудивительно, что многие творческие личности использовали их образ в своих произведениях. Мустангов охотно изображали на своих полотнах художники, они часто упоминались в прозе и стихах, были востребованы для изображения в кинокартинах и мультфильмах. Очень показателен в этом плане относительно недавний анимационный фильм «Спирит: Душа прерий», изображающий архетипичного мустанга, жаждущего свободы.

      Наконец, в честь диких мустангов была названа культовая модель спорт-кара Ford Mustang, вот уже более полувека выпускаемого в США. Присвоив автомобилю такое имя, создатели стремились подчеркнуть, что он столь же силен, грациозен, быстр, красив и свободолюбив, как дикий мустанг, скачущий по прериям.

      Не будет преувеличением сказать, что в некотором смысле американцы считают мустанга символом самой Америки и американского народа. В этом плане очень легко проводится параллель между свободолюбивыми дикими лошадьми и переселенцами из Европы, искавшими в Новом Свете свободу для себя и своих детей.

      Интересное про мустангов

      Сохранение вида

      В XXI веке лошадей мустангов, проживающих вдали от людей, осталось от 20 до 30 тысяч. Ради шкуры и мяса, люди массово убивают диких коней, не задумываясь о том, что порода попросту исчезает. В законодательстве США есть специальные нормативные акты, которые защищают этот ныне немногочисленный вид, регулируя его сохранность и количество.

      С 1971 года данных животных официально запрещено убивать.

      Мустанги в хозяйстве

      Неудивительно, что этих красивых «дикарей» мечтают иметь в своем хозяйстве многие заводчики. Они прекрасно справляются с физическими нагрузками и могут быть использованы в сельском хозяйстве. Кроме того, их тренируют для участия в спортивных забегах, ведь выносливые и скоростные мустанги как никто другой подходят для этого вида спорта.

      Тем более что содержание мустангов не доставляет особых хлопот. Как упоминалось выше, к еде и условиям проживания они неприхотливы. Главное — уметь выбирать скакуна: брать особь старше, чем 10 лет, не нужно, но и молодых, т.е. до 6 лет, приобретать не рекомендуют

      Очень важно установить психологический контакт с конем, иначе покупка окажется напрасной.

      Судьба потомства

      Интересно, что подросшие жеребцы возрастом в 3 года изгоняются из табуна вожаком. Так происходит, потому что главный самец не желает видеть конкурентов, ведь часто случается, что молодые кони, достигшие шести лет, т.е. «возраста вожака», отбивают у престарелого скакуна все его стадо.

      Кобыла, являющаяся матерью молодого изгнанника, становится перед выбором: остаться со своим стадом либо уйти вслед за ребенком.

      Мустанг как символ

      В США очень любят использовать мустангов в качестве символов. Так, в Неваде в обороте находится монета с изображением мустанга. Он является героем многих знаменитых романов («Всадник без головы», «Мустанг-иноходец» и др.).

      Ну и как не упомянуть легендарную модель автомобиля «Мустанг».

      Пару столетий тому назад, завезенные в Америку и сбежавшие лошади, отлавливались индейцами. Сначала они только ели их, затем научились верховой езде. Индейцы верили, что мустанг с пятном на голове и груди, особенно с белым, является священным. Они поклонялись ему, словно идолу и были уверенны, что такая лошадь непременно принесет успех на войне.

      По сегодняшний день, сколько бы ни выводилось новых пород, какие бы качества им ни были присущи, красивых и статных мустангов не заменит никто. Они так и будоражат воображение, являясь невидимой связью между современным миром и нетронутой природой.

      Фото и описание диких мустангов

      Хотя в некоторых источниках используется термин «лошадь породы мустанг», важно понимать, что породой эта лошадь не является. Во-первых, порода — это комплекс характеристик продуктивности и внешнего вида, которые появляются у домашних животных под влиянием селекционной работы человека

      Соответственно, к диким животным понятие породы неприменимо.

      Во-вторых, мустанги жили и продолжают жить изолированными популяциями, которые редко пересекаются друг с другом или не пересекаются вовсе. Соответственно между представителями разных популяций могут существовать значительные отличия.

      Наконец, в-третьих, в крови мустангов есть гены самых различных пород. Ну а поскольку в данном случае некому было заниматься закреплением наследственных признаков и стандартизацией экстерьера, даже внутри одной популяции между животными могут наблюдаться существенные отличия.

      Тем не менее, в общих чертах описание мустангам дать можно. Опытные коневоды, даже просто взглянув на фото и видео диких лошадей мустангов, сразу заметят в их внешности еще различимые черты старых европейских пород, из которых столетия назад формировались первые стада мустангов. Особенно много признаков осталось от испанских и французских пород, поскольку в XVI-XVII веках Испания и Франция осваивали Северную Америку активнее англичан. Также заметны черты голландских лошадей, в первую очередь тяжеловозных пород. Помимо этого в крови мустангов есть гены многих других европейских лошадей, включая даже пони.

      В условиях естественного отбора гены слабых пони и других декоративных пород были утрачены за ненадобностью. Постепенно мустанги сформировали более-менее общий экстерьер, близкий к лошадям верхового типа. Благодаря скорости они могут легко уходить от хищников, а сила, доставшаяся им от тяжелоупряжных лошадей, наделила их выносливостью.

      В целом можно сказать, что мустанг отличается лошади лучшей приспособленностью к жизни без человека. Он очень быстр, силен и вынослив, совершенно неприхотлив к жизни под открытым небом (ведь ничего другого ему просто не остается) и обладает очень сильным иммунитетом.

      Хотя традиционно мустангов изображают высокими и грациозными, это лишь культурный штамп, о котором уже было сказано выше. На самом деле это относительно небольшие лошади ростом до 150 см в холке и весом до 400 кг. Конституция тела очень легкая. Всё вместе это позволяет мустангам развивать большую скорость, не тратя однако на галоп чрезмерно много энергии.

      Масти встречаются в основном пегие, гнедые и рыжие. А вот черный мустанг — лошадь очень редкая, но зато считается особенно красивой.

      Особенности ухода

      Одомашненные мустанги используются многими для длительных верховых поездок. Содержание в неволи лошадей этого типа требует от их хозяина соблюдения правил ухода. От этого зависит здоровье мустангов и продолжительность их жизни.

      Таблица. Правила ухода

      Наименование операции Правило
      Кормление Соблюдение режима кормления, подбор правильного рациона, регулярность.
      Отдых После кормления животное должно отдыхать в течение 1-1,5 часов.
      Питьевой режим Мустангов нельзя долго держать без воды. Они должны пить не реже 3 раз в сутки.
      Прогулки Лошади должны гулять не менее 2 часов в день в просторных загонах.
      Содержание Стойло для мустанга должно быть большой площади. Лошадь не переносит тесных помещений.
      Уход Мустангу нужно регулярно чистить копыта, шкуру, расчёсывать гриву хвост.
      Купание В жаркую погоду лошадей нужно купать не реже 1 раза в неделю.

      Клетки для содержания лошадей всегда должны быть чистыми. Убирать в них нужно каждый день. Подробнее об уходе за лошадьми можно прочитать в .

      Как выбрать мустанга

      Видео — Лошадь мустанг

      Питание и размножение лошадей

      Так как мустанги имеют кочевой стиль жизни, то основной пищей для них является свежая трава. Как считают специалисты, этих особей признают полными вегетарианцами, несмотря на то, что они дикие.

      Проблемой для табуна будет полное отсутствие пищи и воды, хотя особи способны в течение длительного периода обходиться и без влаги. Благодаря стадному образу жизни они научились общению между собой с помощью специальных звуков, вроде разных видов ржания.

      Размножение начинается с середины весны и заканчивается в конце июля. Это время самое предпочтительное для табуна. В эти сроки стадо пополняется новыми молодыми особями. Довольно часто самцы сражаются за самку. Это тоже отличает мустангов от домашних лошадей.

      Вынашивание плода длится 11 месяцев. После этого самка отделяется от табуна, она самостоятельно уходит в безопасное место и уже там рожает жеребенка. Очень редко у самки появляется двое малышей. Через несколько дней мать помогает своему малышу подняться на ноги и стать более крепким, чтобы не отставать от остального табуна. Теперь они вместе возвращаются к стаду. Выкармливание длится до 8 месяцев. За это время малыш становится крепким и быстро растет. После достижения возраста в 3 года его изгоняют из стада, так как вожак не потерпит конкурентов. Мать может уйти вместе с ним либо остаться в табуне.

      Дикие лошади мустанги сейчас являются редкостью. Во многих странах их оберегают и защищают законом. С ними трудно поладить, так как у них крутой норов. Но это дикое и грациозное животное невозможно не полюбить. Мустанги отличаются неприхотливость, скоростью и выносливостью.

      Внимание, только СЕГОДНЯ!

      Проблема сохранности породы

      Долгое время ведется спор о целесообразности сохранения табунов мустангов. Многие выступают за право лошадей обитать в этих местах, в виде исторического наследия. Другие противятся этой теории. По их мнению, мустанги забирают часть корма у домашних животных.

      Однако доказано, что дикие лошади пасутся преимущественно на засушливых территориях, неподходящих для домашнего скота.

      Там наблюдается недостаток питьевой воды. Эволюция привила мустангам выносливость. Они могут выжить в тех условиях, где обычные лошади обычно погибают. Для того чтобы найти корм они способны пройти около 90 км.

      Для сохранения этого вида животных экологами проводится большая работа:

    • отстрел мустангов запрещен и преследуется законом;
    • проводится регулярный контроль популяции животных. Для этого существуют специальные программы отлова.
    • Мустанги красивы и выносливы. Сама природа защищает их от истребления. Только одного зверя они боятся, это пума. Если не считать человека.

      Мустанги происхождение, виды, экстерьер

      Утверждение о том, что мустанги являются дикими животными не совсем верно. Их считают потомками Спайских лошадей.

      Происхождение

      В 16 веке мустанги были завезены из Старого Света на континент Конкистидорами. Многие из привезённых лошадей отбивались от стада, теряли своих всадников и убегали в безлюдные американские степи, где скрещивались с другими живущими на воли лошадьми. Их адаптация к жизни в условиях дикой природы проходила легко благодаря комфортному для лошадей климату на континенте.

      Экстерьер

      Неконтролируемая селекция мустангов привела к тому, что их характеристики, в настоящее время, не имеют строгих границ. Длительное время описанием породы никто не занимался.

      Важно. Мустанги живут изолированными популяциями, которые редко пересекаются с другими группами соплеменников

      В крови мустангов намешаны гены различных пород лошадей. В цепочке селекции можно встретить французских и испанских чистокровок, тяжеловозов, пони и даже зебры. В рамках одной популяции можно наблюдать существенные отличия между животными. Различия у представителей племени мустангов можно найти во всём, начиная от масти до размера.

      Наиболее часто встречающиеся масти у мустангов:

      Значительно реже встречаются чёрные мустанги.

      Характеристики

      Мустангов нельзя назвать высокими лошадьми. Их рост в холке находится в пределах от 134 см до 153 см. Взрослые особи достигают массы 400-570 кг. Выносливость животных позволяет им преодолевать 120-140 км без еды и питья. Мустанги имеют:

    • длинные гривы и хвосты;
    • крупный корпус;

    сухие костистые конечности.

    Продолжительность жизни мустангов может достигать 30 лет. К числу их достоинств относят:

  • выносливость и силу;
  • хорошие скоростные данные;
  • неприхотливость в уходе;
  • низкий уровень восприимчивости лошадей к болезни.
  • Важно. Недостатком мустангов можно считать излишнее свободолюбие. Эти лошади допускают к себе не каждого наездника, но если признают за кем-то право управлять собой, то их верность и преданность не знает границ.

    Белые мустанги

    С лошадьми этой масти связано большое количество мифов и легенд. В них белых мустангов очень часто называют Духами Прерий и Призраками Равнин. Те, кто слагал эти легенды наделили их невероятной скоростью, бессмертием и неуязвимостью. В большом почёте белые мустанги были у Каманчи. Во время охоты на мустангов белых лошадей старались не трогать. Считается, что они отличаются умом и сообразительностью.

    В доколумбовские времена популяция лошадей этого вида насчитывала тысячи голов. В настоящее время их остались единицы. Испанские мустанги невероятно красивы. Они имеют прямую голову, на которую посажены небольшие уши. У лошадей крепкие ноги, пропорциональные формы и короткая спина. Они отличаются повышенной выносливостью и могут приспособиться к любым условиям жизни.

    Лошади имеют рост в холке от 110-120 см. Они могут иметь различную масть. За один раз они могут преодолевать расстояния 160-200 км.

    Российские мустанги

    Самая большая популяция мустангов в России живёт на острове Водном. Он находится в Ростовской области посредине солёного озера Маныч-Гудило. С 1995 года эта территория входит в состав Заповедника «Ростовский». Существует несколько версий появления мустангов на острове. По одной из них, эти лошади произошли от донской породы. Численность табуна насчитывает более 150 особей.

    Эти величественные, благородные и вольнолюбивые животные влюбляют в себя раз и навсегда. У каждой лошадки очень большой радиус поражения обаянием и красотой. Ну, а если вы постояли совсем рядом, погладили ее по носу и дали сахарок — считайте, что вы навсегда преданный лошадиный друг. Сегодня мы собрали несколько фильмов о конях и о людях, которых они приручили.

    14-летняя Мика закончила учебный год с плохими оценками, поэтому ей запретили поездку в летний лагерь и отправили на ферму к строгой бабушке. Бабуля Мария Кальтенбах занимается разведением лошадей, а Мика никогда к лошадям не проявляла особой привязанности. Но тут она знакомится с диким и неприручаемым жеребцом Оствиндом, и быстро находит с ним общий язык. А поскольку коня из-за дурного характера хотят продать, Мика загорается идеей научиться ездить верхом, выиграть с Оствиндом турнир и доказать, что он полезный скакун на ферме.

    На следующие каникулы Мика снова приезжает на ферму к бабушке, но тут все тревожно: поместье на грани банкротства, и единственная возможность спасти конюшни от разорения — победить в очередном турнире.

    The Mustang, 2019

    Нелюдимый Роман Коулман, осужденный на тюремный срок за убийство, попадает в реабилитационную программу по приручению диких мустангов. Ему достается самый норовистый конь, на которого все махнули рукой, и именно Коулману удалется найти с дикарем общий язык.

    Destined to Ride, 2018

    Лили на лето отправляют в глухомань, на ранчо. Девушка от этого не в восторге — дома остались друзья и привычная тусовка. Но оказывается, что и в сельской местности есть жизнь. Ей легко удается подружиться с местными ребятами, чуть сложнее оказывается найти общий язык с лихим конем Фисташкой.

    Black Beauty, 1994

    Жизнь Черного красавца нельзя назвать безмятежной и легкой. Он переходит от хозяев к хозяевам, и никогда не сможешь предугадать, как сложится все на новом месте: то ли будут холить и лелеять, то ли загонять на тяжелой работе.

    The Horse Whisperer, 1998

    Конь Пилигрим после несчастного случая никого к себе не подпускает, поэтому хозяйка решает показать его знаменитому специалисту по лошадям. А поскольку тот не желает покидать свое ранчо, женщина вынуждена сама везти к нему коня.

    Положитесь на Пита

    Lean on Pete, 2017

    После смерти раздолбая-отца подросток Чарли крадет у работодателя бегового скакуна Пита, которого собирались отвезти на скотобойню, и отправляется в далекое и тяжелое путешествие в Вайоминг на поиски тети. На плечах у Чарли тяжкий груз, который он почему-то взвалил на себя — вина за то, что не сумел спасти отца.

    Мальчик Альберт и конь Джоуи очень подружились и привязались друг к другу. Когда начинается Первая мировая война, коня забирают в армию, а мальчик еще слишком юн, чтобы служить. Однако, как только представится возможность, Альберт отправится вслед за своим другом.

    Мощный рысак по кличке Браслет-2 начинал свою трудовую деятельность, участвуя в скачках. Однако, когда случается гражданская война, всем не до таких глупостей, коня переводят в самые обычные гужевые перевозки.

    Марина Кошевая мечтает стать наездницей, но ее никто всерьез не воспринимает, потому что не хватает физических данных. Зато она может работать конюхом, и когда списанного коня собираются умертвить, Марина отвоевывает его, выхаживает и получает преданного друга, с которым можно выйти на международные соревнования.

    Короткометражный фильм о жеребенке, родившемся при обозе в Красной армии. Солдату Трофиму приказывают пристрелить малыша, чтобы тот не тормозил передвижение, но у мужика не поднимается рука.

    Американца Фрэнка Хопкинса и его мустанга Идальго приглашают на скачки «Море огня», где прежде могли принимать участие только бедуины. Фрэнк лично воспитал Идальго, и на Западе ему нет равных, а теперь коню предстоит доказать, что он лучший даже среди арабских скакунов.

    Эта порода лошадей, хоть многие и не знают, обладает бесконечно большим историческим значением. Ведь лошадь породы Испанский мустанг, по сути собственной, дикий. Они населяли испанские просторы еще в эпоху давнюю, доколумбовскую. Выходит, это было еще до того, как завоеванным стал континент американцев.

    Происхождение названия и предок

    Само слово «мустанг» имеет испанские корни. Mesteno или monstenco, в переводе «дикий» или «ничей». Еще по одной версии изначально слово пошло от «mesteth» – «лошадиное стадо».

    Далеким прародителем породы лошадей мустангов являлись маленькие до 50 см в холке животные – эогиппусы, жившие около 65 миллионов лет назад и которые впоследствии вымерли. Наиболее современный предок – тарпан.

    Дикие мустанги

    История вида

    Дикие лошади мустанги — это потомки европейских домашних лошадей, завезенных в Новый свет испанскими колонистами – конкистадорами в 16 веке. Так, коренные индейцы, жившие в землях Северной Америки, впервые увидели лошадей. Изначально попадавшие к ним кони истреблялись и использовались для еды. Впоследствии, индейцы осознали, какую пользу представляют собой лошади, как средство передвижения на дальние расстояния, и обучились на них ездить.

    По различным причинам, привезенные лошади отбивались от стад и дичали: одни сбегали с выпасов, других уводили индейцы, либо в результате стычек лошади оставались без хозяев. Понемногу кони мустанги собирались в большие табуны на сочных пастбищах на великих просторах диких прерий. Так получилась порода лошадей мустанг, крепкие, необузданные и сильные.

    Со временем количество диких лошадей непреодолимо увеличивалось и по некоторым данные в начале 20 века поголовье насчитывало почти 2 миллиона диких мустангов. Но открывшаяся на них бесконтрольная охота ради питательного мяса и крепкой шкуры практически за несколько лет сократила количество особей в разы. Постепенно лошадей мустангов изгоняли с естественных пастбищ фермеры которым требовалось пасти свой скот. Не желающих уходить свободолюбивых мустангов безжалостно истребляли. К началу 70-х годов поголовье мустангов сократилось примерно до 17 тысяч особей. Вышедший закон в США об охране животных немного повысил численность диких табунов.

    Мустанги на выпасе

    С 1973 года в некоторых штатах стартовала общественная программа «Усыновите лошадь», сутью которой является продажа отдельных особей в частные руки. При этом мустанг является собственностью правительства еще в течение года, по истечении которого предоставляется ветеринарное свидетельство о корректном уходе и питании животного. Если все благополучно лошадь переходила во владение купившего ее человека. В руках опытного коневода мустанг становится прекрасным образцом выносливости, скорости и отменного здоровья.

    Сейчас популяцию мустангов держат под жестким контролем, не допуская тем не менее неоправданного повышения их количества.

    Нынче данные лошадки на территории Испании могут считаться практически окончательным образом вымершими. Породу эту временами могут спутать с мустангом Американским. А те, в свою очередь, являются одичавшими потомками лошадок, которые не только лишь из Испании, но и из иных местечек.

    Отличительные особенности

    Настоящий испанский мустанг сильным образом отличается от американского мустанга. Причем, не только лишь по экстерьеру лошади, но и по личному происхождению. Безусловно, сейчас животные этой породы, отличаются от собственных предшественников, являющихся им еще и сородичами, на самом деле. На нынешний день, лошадь породы испанский мустанг происхождение свое несет от Соррайа, Андалузской лошади и Северного африканского Барба.

    Невероятно красивая внешность

    Характеристика

    Лошадь испанский мустанг невероятно красива и вынослива, она приспособленной является к различным сложным условиям. В 1957 году животное это зарегистрировали, в качестве отдельной породы. Зверь сложен пропорциональным образом. А рост средний, от ста десяти до ста двадцати сантиметров.

    Головушка пряма и испанского типа либо еще бывает сводчатой. Небольшие уши лошади временами наклонены в отношении друг дружки по-разному. Ножки очень сильные, а сама спинка коротенькая. Окраса животные бывают разнообразного. Могут встретиться, даже самые необыкновенные и неожиданные оттенки породы лошади. Но могут быть и такие животные, которые черного и каштанового цвета.

    Каштановая масть

    Нужно отметить тот факт, что испанскому мустангу довелось уродиться менее подверженному травмам, нежели представители всех остальных лошадиных пород. В особенности, в области нижних конечностей животных. Порода этих красивых испанских лошадей способна успешным образом вступать в конкуренцию с остальными породами лошадок в сфере верховой езды и зачастую могут выставляться в процессе соревнований в беге международного уровня на сотню и две сотни миль.

    Неоправданным образом лошадей породы испанских мустангов могут спутать с американскими, когда на деле, у них нет ничего общего, как во внешнем виде, так и, собственно, в истории происхождения обоих пород.

    Образ жизни

    Порода лошадей мустанг, быстрые и легкие, но в некоторых регионах можно встретить и тяжеловозных мустангов. В связи с тем, что родоначальники мустангов испанские иберийские породы, то иногда можно встретить некоторых особей, имеющих явное с ними сходство.

    Питаются мустанги травой и мелкими кустарниками. В связи с сокращениями свободных пастбищ могут преодолевать огромные расстояния в поисках пропитания.

    Огромные табуны делятся на группы, которые в основном состоят из одного главного самца и 12-18 самок с жеребятами.

    Порода лошадей мустанг являлась вдохновением для многих авторов литературных произведений:

    Мустанги на 25-центной монете

    1. Знаменитый писатель Эрнест Сетон-Томпсон, написал рассказ «Мустанг-иноходец» об одичавшей лошади.
    2. Одним из героев книги Луис Ламур «Мустанг» является одноименный конь.
    3. Встречается также в сборнике сказок польского писателя с индейскими корнями Сат-Ока «Белый мустанг» и других произведениях.
    4. Существуют фильмы, героями в которых выступают прекрасные мустанги:

      1. В США был снят полнометражный мультипликационный фильм «Спирит: Душа прерий» о приключениях гордого жеребца.
      2. «Серебряный ветер» с Расселом Кроу в главной роли и многие другие.
      3. «Доберитесь в Ловелл — попытайтесь увидеть мустангов. Там, в окрестностях, они есть. Возьмите проводников. Конечно, вам может не повезти. Я, признаться, сам их не видел. Но попытайтесь…» Это был совет друга, и мы завернули в Ловелл.

        Возможно, не всем известно, что мустанг — это не какой-то зверь, а всего лишь обычная одичавшая лошадь. К давней свободе, когда не надо было держать на хребте седока или ходить в упряжке, возвращаются лошади очень быстро.

        Америка — родина лошадей. Отсюда по перешейку, соединявшему некогда Азию и Америку, они перешли и широко расселились в степных районах Земли. У себя же на родине в ледниковый период лошади вымерли. До времен Колумба континент был полностью безлошадным. Лошадей на эту землю по деревянным трапам с деревянных каравелл свели конкистадоры. Лошадь помогала европейцам покорить новую землю и все, что на ней обитало. Ацтеки, увидев всадников, посчитали, что человек и лошадь — это одно странное беспощадное существо. Индейцы других племен быстро поняли, что лошадь может служить им так же, как и пришельцам. Они стали превосходными всадниками, даже более ловкими, нежели бледнолицые.

        Лошади между тем норовили уйти из-под седел и бледнолицых, и краснокожих. Отбиться от рук и скрыться было очень легко, земля для лошадей как будто и была предназначена — на тысячи миль безлюдные вольные степи. Лошадь вернулась на давнюю родину и нашла свое место среди оленей, бизонов, степных птиц и волков . Человек тоже тут расселялся. Но пространства хватало на всех. Ковбой лишь удали ради пускался вскачь за мустангами. Ему иногда удавалось набросить лассо, но управиться с дикой лошадью мог лишь очень умелый, выносливый человек. Объездить мустанга, вернуть лошадь в послушный табун была высшая аттестация для ковбоя. А поскольку профессия эта слабых людей не терпела, редкий пастух не мог похвастать укрощенным мустангом.

        Табуны дикарей, в свою очередь, похищали у пастухов, казалось, покорных и преданных лошадей. Чуть отбилась кобыла, табун ее диких подруг призывно ржал, и древний инстинкт свободы брал верх — одним мустангом становилось в прериях больше… Такая игра с человеком продолжалась довольно долго, лет триста — четыреста. Романтическая дикая лошадь стала частью американской истории. Сегодня лишь кинокамера может выследить табунок дикарей, чтобы размножить былую романтику по миллионам экранов. Газеты, касаясь судьбы мустангов, снабжают статьи ироническими или сердитыми заголовками: «Слишком они свободны…», «Прекратить бойню!», «Мы теряем страницу нашей истории». На специальной карте только пустыни помечены значком присутствия там мустангов.

        Ловелл — местечко в северной части Вайоминга. Оно лежит в разрыве подковы высоких гор. За ночь мы одолели хребет и днем в кафе с названием «Дикая лошадь» ждали проводников.

        «ВЫ ИХ узнаете сразу. Зайдут два ковбоя — пояса, шляпы, джинсы, сапоги с высокими каблуками…» Мы сидим лицом к двери, готовые в каждый момент подняться.

        Наконец-то… Это, ясно, они. Пояса, джинсы, шляпы, высокие каблуки… Здороваемся… Проводники признаются, что вчера был у них повод «намаслиться» и сейчас бы лучше не кофе, а соку лимонного…

        Да, оба они, и Вилли Питерсон , и Джин Нан, имеют отношение к мустангам. Раньше ловили — «улучшить породу своих лошадей», теперь охраняют мустангов. («Конгресс принял закон: охранять!») Тут, в диких местах, не вся земля частная. 70 тысяч гектаров неудобных, бесплодных земель принадлежат государству. Вилли Питерсон — управляющий этих земель, Джин Нан ему помогает.

        Мустангам землю тут отвели потому, что только они способны на ней прокормиться.

        — Их примерно сто пятьдесят…

        — Иногда я думаю: не воздухом ли они питаются там, в горах.

        О мустангах эти два человека знают много, и не только по нынешней службе.

        — Их всех прижали к стенке…

        Приобщая к рассказу ковбоев газетные данные, можно себе представить эту картину «прижимания к стенке».

        Судьба мустангов чем-то напоминает судьбу индейцев. И тех и других истребляли и теснили вглубь территории. Когда и до новых земель доходила колючая проволока собственности, мустангов и индейцев теснили дальше. Последним рубежом для тех и других стали пустыни. «Законные уголки» для мустангов — «ранчо». Различие в судьбах состоит лишь в том, что индейцы, проигрывая битву за свою землю, отчаянно дрались. Лошадей могла сохранить только выносливость. С травянистых степей остатки их скрылись в гористых пустынях и поразительно приспособились к жизни.

        Но их находили и тут. Убийство мустангов называлось «спортивной охотой». Но доконало их промышленное убийство. Уже не на лошади, а на крепком фордовском вездеходе мчались за табуном стрелки. Жеребые кобылицы и жеребята сдавались первыми в состязании с мотором. Иногда мотор берегли — на лошадь бросали лассо с привязанной на конце шиной. Можно представить отчаянный бег мустанга с таким «автоматом преследования». Лошадь в конце концов падала. Связав, ее тащили на грузовик и, когда кузов был полон, добычу доставляли на живодерню. По шести центов за фунт (на консервы для кошек, овчарок и пуделей) продавалась былая романтика. 20 центов — цена баночки кока- колы , полтинник — билет в автобусе, 40 центов — проезд в метро. 6 центов за фунт получал охотник за мясо мустанга. И все же «охота» давала хорошую прибыль.

        Когда мустанги поняли, что их спасение только в горах, охотники стали применять самолеты. Оснащенный сиреной или просто связкой жестяных банок под крыльями, самолет сгонял лошадей на равнину. Если табун пытался свернуть, с самолета палили из ружей дробью. А в засаде был все тот же фордовский грузовик, все те же веревки с не знающей устали шиной. «Если не всех загнанных лошадей можно было забрать, проволокой им стягивали ноздри — при новой погоне они далеко уйти не могли».

        После минувшей войны каждый год их ловили примерно 100 тысяч. Владелец частного самолета в Неваде , некий Честер Утер по прозвищу Чаг, признается: «За четырнадцать лет охоты я поймал 40 тысяч мустангов». Он очень «гуманный», этот Честер по прозвищу Чаг. «Я делал аукцион. Хочешь — купи на мясо, хочешь — держи на ранчо, а хочешь — отвези, выпусти. Находились сентиментальные, выпускали». Купить и выпустить — такой трогательный, но, увы, бесперспективный путь спасения, возможно, облегчал кому-нибудь совесть, но мустангов он не спасал, ибо Чаг свое дело знал хорошо.

        Газеты писали о добром старике Роберте Брислоу (прозвище — Вайомингский козленок). Жалея мустангов, старик открыл для них загородки своего ранчо. Поразительна чуткость животных. Вид человека внушал им панический страх, но к старику они доверчиво подходили и «брали овес из шляпы». 80-летний Вайомингский козленок давал гонимым приют, передышку. На большее сил у него не нашлось.

        НЕТАКОЙ оказалась Вильма Джонсон — Дикая лошадь Анна (без прозвищ американцы не могут!). Увидев однажды ручеек крови, 60-летняя жительница Рино пожелала узнать: что же такое везет грузовик? Она-то и рассказала американцам, какие консервы покупают они собакам и кошкам. О мустангах заговорили как о «части американской истории». «Мустангов под охрану закона!» Напор был сильным, и конгресс принял закон, запретивший охоту на лошадей.

        Тут, в Ловелле, еще до принятия закона на «мирские деньги» был учрежден некий приют для мустангов — ранчо «Дикая лошадь». Вилли Питерсон и Джин Нан следят на нем за порядком…

        — Хотите увидеть… — Вилли Питерсон смотрит на нашу обувку. — Это в горах. Есть змеи. Много колючек. И к тому же это ведь дело везения… Согласны. О’кей!

        Переносим в красный пикап снаряжение. Свою машину бросаем у входа в кафе и едем в горы…

        Едем небыстро. Холмы да дороги местами разрыты. Красная осыпь скрывает гребни, где может мелькнуть силуэт жеребца. На высоких точках мы делаем остановки — как следует оглядеться.

        — Прошлый раз проездили бесполезно, — говорит сидящий за рулем Вилли. Он мудро считает: такие слова полезны — легче переносится неудача.

        Но мы их увидели. Увидели жеребца. На красном глинистом гребне он стоял в позе чуткого стража.

        Издалека делаем несколько снимков и разделяемся. Двое с машиной занимают высокую точку — приковать внимание жеребца. Его можно как следует рассмотреть метров с двухсот. А вон и те, кого он так бережет. Внизу, на полоске зеленой травы, у подножия холмов, пасутся лошади. Одну из них сосет жеребенок. Обычные лошади. Мирно щиплют траву, и кажется странным, что надо подбираться к ним осторожно.

        Поднимись сейчас над кустом — жеребец подаст им сигнал. Вольная дикость сквозит в этой темной фигуре. Полчаса на одном месте, не поменял позы, кажется, не переступил даже. Как изваяние!

        Кобылицы и жеребенок внизу пасутся. Замечаешь теперь: нет в них спокойствия привычных тебе лошадей. То и дело поднимают от травы головы , слушают. Жеребец пока не считает нужным их потревожить — фигура стоящего на холме Джина загадочная, но неопасна как будто…

        ПОСМОТРИМ теперь, что будет. Подъем во весь рост, взмах рукой Джину — «двигайся вдоль каньона!». Жеребец сразу увидел опасность, и очень большую. Громкое ржание! Там, внизу, встрепенулись, заметили Джина, с оглядкой, медленно двинулись по лощине. И только теперь, на ходу, поняли, что есть опасность и более близкая. Жеребец не покинул холма. Ржание почти беспрерывное и притопывание на месте заставили кобылиц ответно заржать. Они могли бы галопом пронестись по каньону. И хотелось, чтобы они показали, на что способны. Но был у четырех кобылиц жеребенок — неокрепшая, тоненькая лошадка. Они почти прижались друг к другу, прикрывая с двух сторон жеребенка. Крадусь, упругой рысцой лошади миновали опасное место и скрылись за поворотом. Только теперь жеребец мог подумать и о себе. Но он не спешил, хотя видел: прямо к нему бежит человек… Человека и лошадь разделяют примерно сто метров. Снизу на фоне неба дикий конь походил на пружину, сжатую до предела. Спокойное ржание из-за холма, по-видимому, означавшее: «все в порядке», распрямило пружину…

        Подошел Джин. В свои пятьдесят с лишним лет сколько лошадей, укрощенных и диких, видел этот пастух, однако он тоже взволнован.

        С такой же интонацией произносится русский вариант этих слов:

        — Красивая лошадь… Очень!

        Фотограф садится вытряхнуть из ботинок колючки и камни, прикладывает губы к ссадинам на руках. Джин, улыбаясь, хлопает по своим сапогам с высокими каблуками: «Вот что надо для этих мест!» Потом он манит фотографа пальцем и тычет в землю носком сапога — между пучками сухой травы лежит, туго свернувшись, змея. Без объяснения ясно, что это гремучка — кончик хвоста похож на трубку противогаза, кольца жесткие и подвижные. «Погремушкой» змея упреждает: «Пройдите мимо».

        Четыре часа охоты. В Пестроте красноватых оттенков земли находим глазами букашку-автомобиль. С холма на холм, пугая сереньких ящериц и пугаясь зловещих змеиных трещоток, выходим к дороге.

        Вилли сразу включает мотор и везет нас к ручью. Первый раз за все путешествие пьем воду не из бутылки, не из стакана, а из ладоней. До чего ж хороша эта вода, не побывавшая в трубах, не подслащенная, ничем не сдобренная, вода из дикого ручейка…

        На обратном пути Вилли вдруг резко притормозил. Достает бинокль. Шарит глазами по сиреневым в сумерках косогорам.

        Знакомый нам силуэт. Но далеко-далеко. Сейчас на ветрено-красном закате неподвижная черная лошадь кажется нарисованной тушью.

        Вилли и Нан считают, что там пасется другой табун. В нем два жеребенка и пять кобылиц.

        — Ну как, стоило их сохранить? — Вилли это спрашивает просто так, заранее зная ответ.

    admin

    Наверх